Os vegetais conhecidos como espargos são os brotos tenros de várias espécies do gênero Asparagus , principalmente da espécie Asparagus officinalis, que é a mais cultivada. É um vegetal nativo da região asiática conhecida como Mesopotâmia e os humanos o consomem há milênios; receitas com espargos já aparecem no livro De re codamientos , o mais antigo livro de receitas preservado.

Os espargos são caracterizados por um sabor delicado e por seus efeitos diuréticos . Os espargos estimulam a produção de urina e também conferem um odor característico na maioria das pessoas. A urina tem um odor sulfuroso e intenso, que lembra ovos e repolho podre.

A mudança no odor na urina é temporária e deve-se à formação de várias substâncias contendo enxofre voláteis , especialmente tióis e tiosteres que são formados como produtos metabólicos do aminoácido asparagina e ácido asparagusic , ambas substâncias típicas do gênero Asparagus . A principal substância detectada na urina responsável por esse odor é o metanotiol , também conhecido como metil mercaptano.

Fórmula de metanotiol

Vários estudos mostram números variados, mas concordam aproximadamente que 40-50% das pessoas que consomem aspargos experimentam uma mudança no cheiro da urina em cerca de 30 minutos. A mudança do odor da urina não é sentida por todas as pessoas , não porque as substâncias responsáveis pelo odor não sejam produzidas, mas porque seu olfato não é sensível a essas substâncias.

A capacidade de cheirar os tióis voláteis produzidos na metabolização dos componentes do aspargo parece estar relacionada a variações genéticas. Especificamente, parece ser devido a alterações nos alelos do locus rs4481887 , no cromossomo 1, que produzem alterações nos receptores olfatórios, embora ainda não se saiba quais receptores específicos estão envolvidos na percepção olfatória dos tióis.

Além do fato de algumas pessoas não sentirem o cheiro dessas substâncias, também está comprovado que nem todas as pessoas as produzem ao consumir aspargos, o que provavelmente está relacionado a algumas enzimas e, portanto, também à carga genética, embora os genes responsáveis ainda continuem não foram identificados.

Portanto, se uma pessoa não sentir alterações de odor na urina após consumir aspargos, ela não poderá saber de imediato se é porque não produz as substâncias ou porque não consegue cheirá-las . Mas se você sentir o cheiro, saiba que é completamente normal.