Um cachorro uivando.

Embora nem todos os cães uivem com as sirenes, é um problema bastante comum para os proprietários. Uivar é uma forma de comunicação, mas nem sempre é fácil determinar o que o cão está tentando dizer; pode ser um sinal de perigo ou pode ser um sinal para outros cães. Duas explicações principais para o barulho das sirenes foram sugeridas. Uma é que o som é doloroso para os cães e a outra é que é um comportamento instintivo: uma resposta a um ruído que soa – para o cão – como o uivo de outro cão. A segunda teoria é mais geralmente aceita.

Audição canina e limiares de dor

Um caminhão de bombeiros correndo para uma emergência.

A teoria de que as sirenes podem causar dor ou angústia aos cães é baseada no fato de que eles têm uma audição muito mais sensível do que os humanos e podem detectar uma gama muito maior de frequências sonoras. Pode ser que um som que seja apenas irritante para os humanos seja fisicamente doloroso para um cão. Parece, no entanto, haver muitos casos em que os cães uivam com as sirenes sem mostrar qualquer outro sinal de angústia e podem até parecer bastante felizes enquanto uivam.

Comportamento social canino e comunicação

Beagles são uma raça que costuma uivar com as sirenes.

Os cães são animais sociais e consideram seus donos como membros de sua matilha. Grande parte do comportamento canino está relacionado à manutenção das relações dentro da matilha e com outras matilhas. Isso pode ser rastreado até a ancestralidade do lobo do cão doméstico.

Uivar é parte integrante do comportamento do lobo. O som vai muito além de um latido e pode ser usado por um lobo solitário para localizar outros membros da matilha. Um uivo pode enviar um sinal que diz “Estou aqui!” e o uivo de outros lobos respondente pode ser uma resposta de “Estamos aqui!” Freqüentemente, um grupo de lobos uiva junto, aparentemente para anunciar sua presença a outras matilhas e possivelmente como uma forma de defender seu território.

A pesquisa parece mostrar que os basset hounds estão entre os cães mais prováveis ​​de uivar.

Acredita-se que todos os cães domésticos sejam, pelo menos em parte, descendentes de lobos, então parece muito possível que eles estejam exibindo o mesmo tipo de comportamento. Algumas sirenes soam como o uivo distante de um cachorro – pelo menos para outros cães – e o cachorro pode simplesmente estar enviando uma resposta útil. Um uivo geralmente leva a outro, e é por isso que toda uma vizinhança de cães pode uivar em resposta.

Os cães de puxar trenós estão entre os cães com maior probabilidade de uivar.

Alguns cães uivam em resposta a outros estímulos, ou às vezes sem motivo aparente. Pode ser que o cão esteja entediado ou solitário e esteja tentando atrair outros membros da matilha – em outras palavras, seus donos – ou outros cães para companhia. É improvável que seja o caso, entretanto, se o cão uivar apenas com sirenes.

Muitos donos de cães podem contar histórias divertidas sobre as reações de seus animais de estimação às sirenes. Em um caso, por exemplo, parece que dois collies percorreriam o comprimento de um acre para que pudessem uivar educadamente à sirene do meio-dia todos os dias, sem incomodar seu dono. Se interrompidos, eles pareceriam muito envergonhados e parariam imediatamente.

Fatores que afetam o uivo

As respostas dos cães às sirenes são muito variáveis; alguns uivam em todas as sirenes, alguns apenas em certos tipos e alguns não. As sirenes do meio-dia que são tocadas em algumas cidades em certas partes do mundo parecem soar particularmente como as de um cachorro e freqüentemente provocam uivos. A pesquisa parece mostrar que huskies, malamutes e outras raças semelhantes a lobos, junto com beagles e basset hounds, estão entre os mais propensos a uivar. Mesmo assim, ele difere entre animais individuais, talvez devido às circunstâncias, experiências anteriores e seus relacionamentos com seus donos. Evidências anedóticas sugerem que o uivo pode ser aprendido com outros cães.

Treinando um cachorro para não uivar nas sirenes

Howling can be distressing for the dog owner and annoying to neighbors, so many owners have an interest in ways to prevent this behavior. One widely used method is desensitization and counter conditioning (DSCC). In the case of sirens, this would perhaps involve playing a recording of a siren at — initially — a very low volume, then gradually increasing the noise level over a period, so that the animal can get used to it gradually. Simultaneously, the “counter conditioning” part has the owner giving the dog a treat or engaging it in some enjoyable activity so that it will come to associate the siren with pleasant experiences. Owners can try this for themselves, but in some cases, professional help from a dog trainer might be needed.