Um gato pode esfregar a cabeça para mostrar aos outros gatos que ele é dominante.

A maioria dos donos de gatos pode atestar o comportamento interessante, cômico e às vezes bizarro dos felinos. Os gatos esfregam a cabeça em objetos, pessoas e outros animais de estimação por vários motivos. Eles podem estar mostrando afeto ou contentamento, ou marcando seu território deixando seu cheiro. Um gato também pode esfregar os dentes na perna de uma cadeira ou no canto de uma mesa em um esforço para limpar os dentes. Alguns gatos são mais propensos a esfregar a cabeça em objetos do que outros, e não há razão para se preocupar com a saúde ou felicidade de um animal de estimação que não faz isso com frequência. Como as pessoas, os gatos são indivíduos altamente inteligentes, com personalidades únicas e comportamentos distintos.

Quando um gato esfrega a cabeça em uma pessoa, pode ser um sinal de afeto.

Especialistas em comportamento animal, veterinários e donos de animais altamente atenciosos acreditam que os gatos esfregam a cabeça em objetos principalmente para marcar seu território. Os gatos têm glândulas odoríferas na cabeça e no queixo que liberam pequenas quantidades de feromônios quando esfregam coisas como pernas de móveis, armários e soleiras de portas. Os feromônios não são detectáveis ​​pelos humanos, mas outros gatos em uma casa com vários animais de estimação os reconhecem facilmente.

Alguns gatos esfregam a cabeça nas coisas em sinal de contentamento.

Um felino que parece estar se esforçando muito para esfregar a cabeça ou o queixo em um objeto provavelmente está tentando encobrir o cheiro deixado por outro animal de estimação na casa. A maioria dos gatos esfrega a cabeça na tentativa de mostrar aos outros que eles são dominantes. Esfregar para marcar território é mais comum em gatos machos castrados; os machos que não foram consertados podem optar por borrifar uma área com urina em vez de esfregar a cabeça em um objeto.

Um gato pode esfregar a cabeça em objetos para limpar os dentes ou mostrar que está no cio.

Quando os gatos fazem isso com as pessoas, eles estão marcando seu território e mostrando afeto. Alguns gatos muito afetuosos demonstram seu carinho dando cabeçadas na mão ou na perna de uma pessoa repetidamente, com considerável força. Um felino mais hesitante pode escolher se esfregar suavemente contra uma pessoa. Os gatos geralmente só esfregam a cabeça nas pessoas quando estão de bom humor. Uma sessão de fricção é geralmente acompanhada de ronronar, e qualquer perturbação pode pôr imediatamente um fim ao comportamento.

Pode haver muitos outros motivos pelos quais os gatos esfregam a cabeça nas coisas. Os especialistas acreditam que as gatas que não foram esterilizadas esfregam a cabeça em objetos para informar aos parceiros em potencial que estão no cio. Além disso, um gato pode esfregar contra o canto de um objeto para ajudar a limpar os dentes. Se um gato que parece infeliz se esfrega com frequência, pode estar tentando coçar uma coceira desagradável ou tendo uma reação alérgica a pulgas ou outros irritantes. Os donos de animais de estimação são geralmente muito atentos ao humor de seus gatos, e um felino angustiado deve ser inspecionado por um veterinário licenciado para garantir que está saudável.