Rato marrom.

Enquanto testes de laboratório envolvendo qualquer animal podem ser repletos de controvérsia, a comunidade científica tem usado ratos experimentalmente por décadas sem muita objeção vocal. Talvez a reputação desses animais como vermes desagradáveis ​​e infectados por doenças não os tenha ajudado em nada. Pesquisadores e cientistas raramente usam esses animais de origem desconhecida em testes de laboratório, no entanto. Ratos cuidadosamente criados com histórias genéticas documentadas são usados ​​em testes em animais por uma série de razões, incluindo sua reprodução frequente, pureza genética e semelhanças com a biologia humana .

A consistência genética é uma das razões pelas quais os ratos são usados ​​para testes.

Vários testes de laboratório realizados em ratos envolvem a segurança de produtos químicos, sejam eles usados ​​em medicamentos, produtos alimentícios ou cosméticos. Por serem mamíferos , seus sistemas devem reagir a esses produtos químicos de maneira semelhante aos de um sujeito de teste humano. Para ser considerado seguro o suficiente para consumo ou exposição humana, um novo composto químico deve primeiro ser testado em outros mamíferos. Ratos de laboratório são freqüentemente alimentados com quantidades extremamente altas de um novo aditivo alimentar ou injetados com grandes doses de um novo composto químico. Teoricamente, se o produto em teste é totalmente seguro para humanos, não deve importar se eles ingerem duzentas vezes os níveis recomendados.

Algumas empresas de cosméticos estão formulando um número cada vez maior de produtos sem crueldade.

Outra razão pela qual os laboratórios usam ratos é a consistência genética. Aqueles criados para testes em animais são testados para quaisquer defeitos genéticos que possam afetar os resultados dos experimentos. Apenas animais com história genética conhecida são candidatos para teste. Uma vez que os ratos tendem a se reproduzir com frequência, sua prole também pode ser testada para quaisquer anomalias genéticas possivelmente causadas pela exposição ao produto de teste. Uma vez que os pesquisadores sabem de qualquer predisposição genética para ganho de peso ou formação de câncer, por exemplo, eles podem eliminar com segurança esses fatores relacionados ao produto em teste.

Drogas e vacinas são frequentemente testadas em ratos e camundongos.

Como os ratos se reproduzem rapidamente e tendem a ter ninhadas grandes, os pesquisadores não precisam esperar muito para avaliar os resultados dos testes em gerações. Os netos e netas dos animais de teste originais poderiam aparecer em alguns meses, não nos anos que levaria em seres humanos. Ao procurar riscos potenciais à saúde, examinar várias gerações de um sujeito de teste de uma só vez pode fornecer uma prova mais definitiva da segurança de um produto ou ameaça potencial. Supervisores como a Federal Food and Drug Administration ( FDA ) exigem este nível de prova antes mesmo de considerar os ensaios clínicos em humanos. Embora a questão dos testes em animais permaneça controversa, não pode haver dúvida de que o uso de ratos em estudos de laboratório proporcionou uma série de avanços nas indústrias médica, alimentar e de cosméticos.