Leões são conhecidos por atacar humanos.

Vários animais podem e atacam humanos. Para tranquilizar os leitores e promover os esforços de conservação, muitas fontes afirmam que esses animais só o fazem quando estão com fome e não há mais nada disponível, mas nem sempre é o caso. Animais que foram relatados para atacar humanos para se alimentar incluem três dos quatro grandes felinos ( leão , tigre e leopardo; jaguares não são conhecidos por comer pessoas, mas irão atacá-los se forem perturbados), o urso preto americano, o urso polar ( maior predador terrestre do mundo), lobos (especialmente o Lobo Cinzento), chacais, grandes crocodilos e crocodilos (especialmente a água salgada e o crocodilo do Nilo), grandes tubarões (especialmente o grande tubarão branco , tubarão tigre e tubarão-touro) e o dragão de Komodo .

O urso negro americano pode ver as pessoas como uma fonte de alimento.

Todos esses animais existem há milhões de anos, sobrevivendo em tempos difíceis como a Idade do Gelo. Para sobreviver em condições desafiadoras, os predadores devem comer qualquer coisa que possam dominar, então a evolução criou esses animais para serem assassinos eficientes. Além do mais, os predadores existem no topo da cadeia alimentar, o que significa que dependem de um suprimento substancial de presas. Quando as condições ficam difíceis em uma região, os predadores do ápice são geralmente os primeiros a morrer, porque são mais propensos a morrer de fome por serem incapazes de encontrar uma presa do que a presa pode morrer de fome por não conseguir encontrar seu próprio alimento, como presas menores ou plantas. Todas essas forças otimizam os predadores para agressão e flexibilidade alimentar.

Os lobos são conhecidos por atacar as pessoas.

Todos os casos em que os animais atacam humanos dependem fortemente das espécies envolvidas e do tamanho dos humanos. Chacais, por exemplo, são pequenos o suficiente para atacar apenas crianças, já que tentar atacar adultos provavelmente seria muito difícil. Os lobos cinzentos, por outro lado, são maiores e podem atacar os humanos para se alimentar, especialmente quando estão com fome, como é amplamente documentado no folclore europeu. O medo humano dos lobos levou a campanhas de extermínio massivas que os exterminaram em grande parte de seu antigo alcance na Europa.

Uma tigresa de Bengala foi responsável por mais de 400 mortes na Índia e no Nepal antes de ser baleada em 1907.

A maioria dos ursos só ataca humanos para proteger seus filhotes (especialmente ursos pardos) ou por razões territoriais, mas mortes predatórias foram relatadas, mais frequentemente do urso preto americano. O spray de pimenta é recomendado como proteção contra esses animais, embora gritar geralmente seja o suficiente para assustá-los.

Os predadores humanos mais letais são tigres e crocodilos de água salgada. O tigre Champawat, uma tigresa de Bengala baleada em 1907, foi responsável por mais de 400 mortes documentadas no Nepal e na Índia antes de ser baleada por Jim Corbett. Há rumores de que um crocodilo de água salgada, Gustave, um crocodilo do Nilo de 6 metros que vive no Burundi, na África, matou mais de 300 pessoas. Embora esse número seja exagerado, o crocodilo provavelmente matou pelo menos 100.