Feto, semanas 9 a 10

A placenta é um órgão efêmero que está presente apenas em mulheres durante a gravidez . Sua formação é a característica comum a todos os mamíferos placentários, embora também apareça em mamíferos marsupiais.

A placenta está conectada à parede do útero e ao sistema circulatório da mãe, por um lado, e por outro lado, está conectada ao feto através do cordão umbilical . Entre suas diferentes funções, permite o aporte de nutrientes e oxigênio, regulação térmica, eliminação de resíduos do metabolismo fetal, proteção imunológica do bebê e produção de hormônios para o bom desenvolvimento da gravidez.

Diagrama da placenta e cordão umbilical

Funções mais importantes da placenta

As funções da placenta podem ser divididas em várias categorias:

  1. Nutrição
  2. Excreção
  3. Imunidade
  4. Função endócrina ou hormonal
  5. Outras funções

Nutrição

A placenta é o órgão que atua como intermediário entre a mãe e o feto. O fornecimento de oxigênio e nutrientes é realizado por perfusão do sangue da mãe no espaço interviloso da placenta . Nesse espaço, também chamado de câmara sanguínea, o sangue materno se acumula e é circundado por capilares do feto que chegam pelo cordão umbilical.

No espaço interviloso, os nutrientes são trocados entre o sangue materno e o sangue fetal

A perfusão de nutrientes da câmara sanguínea ocorre tanto por mecanismos de transporte ativo quanto por mecanismos de transporte passivos. Certas doenças e situações adversas durante a gravidez, como diabetes ou obesidade, podem afetar esses mecanismos de transporte e aumentar ou diminuir a passagem de nutrientes para o feto.

Excreção

A perfusão na placenta entre o sangue fetal e o materno não apenas transporta oxigênio e nutrientes para o feto, mas também remove dióxido de carbono e outros produtos residuais do feto , como uréia, ácido úrico ou creatina. Esses produtos serão excretados pela mãe.

Imunidade

Vários tipos de imunoglobulinas, especialmente IgG , podem passar pela placenta. A transferência de anticorpos (imunidade humoral) começa entre a 20ª e 24ª semana de gestação e protege o feto de possíveis infecções, não só durante o período de gestação, mas também por vários meses após o nascimento.

A placenta também atua como uma barreira seletiva que impede a passagem de muitos tipos de patógenos, embora não seja infalível e haja inúmeras infecções que podem ser transmitidas da mãe para o feto, como por exemplo a toxoplasmose ou a rubéola .

A placenta possui células fetais, portanto pode ser considerada um transplante alogênico dentro da mãe , ou seja, um transplante que envolve células geneticamente não idênticas entre indivíduos da mesma espécie. Para evitar que o sistema imunológico materno reaja contra as células do seu filho, a placenta segue dois mecanismos:

  • Neuroquinina B : molécula que impede a detecção de células fetais pelo sistema imunológico materno. É um mecanismo semelhante ao utilizado por alguns nematóides parasitas para evitar serem detectados pelo sistema imunológico de seu hospedeiro.
  • Células supressoras fetais : inibem a resposta à interleucina-2 dos linfócitos T citotóxicos maternos.

Função endócrina

A placenta produz vários hormônios muito importantes para que a gravidez se desenvolva corretamente, entre eles os mais destacados são:

  • Gonadotrofina coriônica humana (hCG) : é um dos primeiros hormônios liberados pela placenta e permite que o corpo lúteo se mantenha e produza grandes quantidades de estrogênios. Sem hCG, o corpo lúteo atrofiaria após a liberação do óvulo e a gravidez seria interrompida como um aborto espontâneo. A detecção desse hormônio é a mais comum em testes de gravidez. O HCG também é necessário para o desenvolvimento dos órgãos sexuais em fetos masculinos, ao estimular a produção de testosterona no feto.
  • Progesterona : auxilia na implantação do embrião. Como o hCG, é necessário prevenir um aborto natural.
  • Estrogênios : fundamentais para o aumento das mamas e do útero materno. Também causa vasodilatação para facilitar o suprimento de sangue.
  • Lactogênio placentário humano (hPL) : promove o desenvolvimento do metabolismo fetal e com ele o seu crescimento e desenvolvimento geral. Atua de forma semelhante ao hormônio do crescimento (somatotropina).

Outras funções

A placenta também atua como um reservatório de sangue para o feto . Caso o feto desenvolva hipotensão, ele recebe sangue da placenta para compensar. E vice-versa, se ocorrer hipertensão no feto, o sangue irá fluir para a placenta.