Propileno, também chamado propeno, é um hidrocarboneto com três átomos de carbono e uma ligação dupla cuja fórmula é H 2 C = CH – CH 3 . Por polimerização de propileno p é obtido olipropileno um polímero que pelas suas propriedades caem dentro da categoria de materiais termoplásticos .

O polipropileno foi sintetizado pela primeira vez em 1951 por J. Paul Hogan e Robert Banks para a Phillips Petroleum, e a primeira forma cristalina isotática (uma das mais utilizadas atualmente) foi sintetizada em 1954 por Giulio Natta. A produção comercial começou em 1957 e hoje é o segundo plástico sintético mais utilizado no mundo , atrás do polietileno , com um mercado global de mais de 60 milhões de toneladas por ano.

Pode ser fabricado com diversas estruturas químicas, dando origem a variedades com diferentes características e propriedades para uso em têxteis, embalagens, dispositivos médicos ou componentes automotivos, para citar apenas alguns exemplos.

Propriedades de polipropileno

O polipropileno compartilha muitas características e propriedades com o polietileno. O propileno tem mais um grupo metil do que o etileno, e esse carbono extra geralmente melhora as propriedades mecânicas e térmicas do polipropileno em comparação com o polietileno.

Existem diferentes tipos de polipropileno, cada um com um peso molecular, cristalinidade e isotacticidade diferentes que influenciam nas características finais do polímero. Os tipos mais importantes de polipropileno são:

  • Polipropileno homopolímero : nenhum copolímero é usado, apenas propileno. Pode ser isotático (grupos metil voltados para o mesmo lado), sindiotático (grupos metil em lados alternados) ou atático (grupos metil desordenados).
  • Copolímero de polipropileno : Etileno ou outros alquenos são adicionados em proporções variáveis.

Entre as propriedades mais úteis do polipropileno:

  • Material leve : é um dos plásticos com menor densidade, entre 0,895 e 0,92 g / cm 3 .
  • Estrutura cristalina : as formas isotáticas possuem maior grau de cristalinidade e maior resistência mecânica.
  • Alta resistência mecânica
  • Excelente isolante elétrico
  • Baixa absorção de umidade : o polipropileno não é danificado pela água devido à baixíssima absorção de umidade.
  • Alto ponto de fusão : o ponto de fusão do polipropileno é em torno de 160 ºC, o que significa que ele pode ser usado em aplicações de alta temperatura onde outros polímeros não podem ser usados. Para uso contínuo, recomenda-se uma temperatura máxima de 100 ºC.
  • Resistência química : o polipropileno é altamente resistente à corrosão por agentes ácidos e alcalinos. Também é muito resistente à ação de detergentes e substâncias eletrolíticas.

As desvantagens e limitações mais importantes do polipropileno:

  • É degradado pela radiação ultravioleta.
  • Degrada-se em contato com hidrocarbonetos clorados, alifáticos e aromáticos.
  • É inflamável (embora possa ser feito com aditivos retardantes)
  • Em temperaturas muito baixas, a resistência ao impacto diminui consideravelmente (temperatura de transição vítrea entre -10 e -20 ºC).

Exemplos de aplicações e usos

O polipropileno pode ser encontrado em muitos objetos do dia a dia. Em geral, seus aplicativos podem ser classificados nestas categorias:

  • Aplicações automotivas
  • Coisas de casa
  • Filmes e folhas ( filmes )
  • Recipientes e embalagens
  • Acessórios
  • Aplicações elétricas e eletrônicas
  • Aplicações industriais
  • Aplicativos de uso geral

Na cozinha, é um material muito comum em recipientes e embalagens de alimentos , como mamadeiras, lancheiras, mamadeiras, etc. Devido à alta resistência à fadiga, os sistemas de abertura do tipo dobradiça de muitos recipientes projetados para abrir e fechar constantemente são comuns.

As fibras de polipropileno misturadas com diversos corantes são utilizadas na fabricação de tecidos e cordões . Por exemplo, é amplamente utilizado na fabricação de tapetes e carpetes. Os cabos de polipropileno são tão resistentes quanto o poliestireno, mas com a vantagem de serem mais baratos.

Na indústria automotiva é um material muito comum, por exemplo, em caixas de baterias ou em pára-choques.

Como isolante, o polipropileno é escolhido como alternativa ao PVC para isolar a fiação, especialmente em ambientes de baixa ventilação, pois emite gases menos tóxicos se a temperatura da fiação aumentar por qualquer motivo.

Por resistir à temperatura de esterilização das autoclaves, o polipropileno é utilizado em equipamentos médicos e de laboratório .

Em sua forma cristalina mais pura, o polipropileno é usado na indústria de semicondutores. Folhas de polipropileno são muito comuns para substituir o celofane. É também utilizado para fabricar bombas e tubos, incluindo os destinados à canalização de água potável, em brinquedos e até como material de construção: por exemplo, na restauração da cúpula da Catedral de San Cristóbal de La Laguna (Tenerife, Ilhas Canárias ), realizada em 2002, foi utilizado o polipropileno.

Reciclando

O polipropileno é um plástico reciclável e pode ser identificado com o número 5 como um código de identificação de resina ao lado das iniciais PP .

Galeria

Fórmula polipropileno Molécula de polipropileno sindiotático Molécula de polipropileno isotático Vários tecidos e cordas de polipropileno Cadeira de polipropileno escurecido e estrutura de aço inoxidável A cúpula da Catedral de San Cristóbal de la La Laguna foi restaurada com fibras de polipropileno e concreto Tubo de microcentrífuga feito de polipropileno Fechamento de caixa de bombons da marca Tic Tac (você pode ver o símbolo de polipropileno) Tubos e componentes de encanamento feitos de polipropileno Símbolo de polipropileno como plástico reciclável