Líquen preso a uma rocha

Os líquenes são organismos bastante comuns, mas poucas pessoas sabem o que são exatamente. É muito comum serem confundidos com musgos ou algum outro tipo de planta, mas líquenes não são plantas . Os líquenes são uma forma de vida composta que surge da simbiose entre:

  1. fungo e algas
  2. fungo e cianobactérias
  3. fungo, algas e cianobactérias

A forma de vida resultante tem características muito diferentes das de organismos separados. Existem líquenes de tamanhos, formas e cores muito variáveis , por vezes com aspectos muito marcantes e estranhos, que conseguiram colonizar habitats muito diferentes por todo o planeta.

Mycobiont e phycobiont

Em um líquen, o fungo é o organismo predominante e é chamado de micobionte . O outro organismo no líquen é chamado de ficobionte , que pode ser uma alga ou uma cianobactéria (as cianobactérias eram conhecidas como algas verde-azuladas até que se descobriu que eram bactérias, não algas).

Os fungos detectados em líquenes, pelo menos nos conhecidos até agora, foram os ascomicetes e os basidiomicetos . As algas detectado ter sido heterokontas e clorofíceas .

É comum que fungos se confundam com plantas , mas eles são muito diferentes das plantas, tanto que formam seu próprio reino biológico , o Reino dos Fungos. Ao contrário das plantas, os fungos não possuem clorofila ou fotossintetizam . Os fungos são organismos heterotróficos que se alimentam quebrando a matéria orgânica.

As algas, por outro lado, não correspondem a um grupo monofilético de organismos, mas existem algas no Reino Plantae e no Reino Protista , mas compartilham com as plantas sendo organismos eucarióticos autotróficos que realizam a fotossíntese . As cianobactérias também podem fotossintetizar, mas , ao contrário das algas e das plantas, são procariontes.

Leveduras foram detectadas no córtex de alguns líquenes, mas não se sabe se elas têm alguma função simbiótica no líquen.

Benefício mútuo

A forma dos líquenes é dada principalmente pelo fungo e seus filamentos. Os líquenes não têm raízes para absorver água e nutrientes, o fungo simplesmente cresce preso a rochas, pedras, solo, toras, ramos e praticamente qualquer outra superfície, pode até crescer noutros líquenes.

Galeria

Líquenes podem crescer em superfícies inertes, como rochas

O fungo é capaz de reter a umidade do ar e fornecer um ambiente úmido e protegido para algas e cianobactérias que crescem dentro dos filamentos .

Já as algas e as cianobactérias realizam a fotossíntese e geram matéria orgânica que serve de substrato para o fungo . Essa relação benéfica para ambos os organismos é responsável pelo fato de os líquenes terem sido capazes de colonizar uma grande variedade de habitats e de se adaptarem a condições extremas de vida.

Estima-se que cerca de 6% da área emergida está coberta por líquenes . Alguns líquenes não crescem presos a nenhuma superfície, mas vivem soltos; Esses líquenes são conhecidos como líquenes errantes ou líquenes erráticos .

Os líquenes podem ser encontrados em habitats ao nível do mar, nos picos das montanhas, nas florestas húmidas ou em áreas áridas. Mesmo em alguns habitats, os líquenes são o modo de vida predominante . Por exemplo, em alguns habitats vulcânicos relativamente recentes onde não há solo, como no Parque Nacional de Timanfaya (Lanzarote, Ilhas Canárias), os líquenes são as primeiras formas de vida a colonizar fluxos de lava. Eles vivem presos às rochas da face que recebe a brisa oceânica da qual retêm a umidade de que precisam para viver, enquanto algas e cianobactérias realizam a fotossíntese e sintetizam matéria orgânica.