A flor é um órgão reprodutor característico das plantas que produzem frutos e sementes , mais conhecidas como angiospermas . Acredita-se que essas plantas tenham surgido há pelo menos 135 milhões de anos , durante o Cretáceo Inferior, e sua capacidade adaptativa as tornou as plantas com maior biodiversidade do planeta.

Mas nem todas as plantas têm flores. O uso coloquial da palavra planta geralmente se refere ao grupo dos embriófitos , dentro do Reino Plantae , que além dos embriófitos também inclui alguns tipos de algas .

Os embriófitos são divididos em quatro filos, três deles sem flores:

  1. Filo Bryophyta : são plantas terrestres não vasculares, como musgos. Eles se reproduzem por esporos ; eles não produzem flores ou sementes.
  2. Filo Filicinophyta : são os fetos e aparentados; eles também se reproduzem por esporos e não produzem flores ou sementes.
  3. Filo Coniferophyta : inclui as coníferas, cicadáceas e ginkgos, todos considerados gimnospermas , que se caracterizam pela produção de sementes nuas ; eles não são produzidos dentro de um ovário fechado que dá origem a um fruto como nas angiospermas. Os órgãos reprodutivos característicos das gimnospermas são os estróbilos , também chamados de cones .
  4. Filo Angiospermophyta : são conhecidas como angiospermas , magnoliófitas ou plantas com flores, pois se caracterizam por apresentarem flores tipicamente e produzirem sementes encerradas em um fruto .

De acordo com essa descrição, as angiospermas seriam as únicas plantas com flores. No entanto, alguns autores definem flor como um caule de crescimento limitado que desenvolve folhas modificadas relacionadas à reprodução , ou seja, um braquiblasto com antófilos.

A estrutura de uma flor típica de angiosperma possui sépalas, pétalas, estames e pistilo; todos eles são folhas modificadas para fins reprodutivos, mas também o são os estróbilos. Na verdade, muitas vezes as flores das angiospermas são chamadas de estróbilos bissexuais .

Seguindo essa definição, angiospermas e gimnospermas teriam flores , ou seja, todas as plantas espermatófitas , também chamadas de fanerogâmicas, todas elas vasculares produtoras de sementes . As angiospermas teriam flores com estrutura perianta, que seria a flor típica, e as gimnospermas, cones, que seriam consideradas outra estrutura floral .

Galeria

Cones jovens de Picea Pungens Inflorescência masculina de ginkgo bilobaFlores de primula hortensis