Uma abelha.

Existem mais de 20.000 espécies ou tipos diferentes de abelhas, que são classificadas por características como a forma como constroem suas colmeias, como se socializam, como se comportam e como são. Todos os tipos de abelhas pertencem a uma das nove famílias, que podem ser encontradas em todo o mundo. Eles também podem ser divididos em dois grupos principais, que são as abelhas sociais, que vivem em colônias , e as abelhas solitárias, que vivem sozinhas.

O mel é produzido pelas abelhas.

As abelhas sociais vivem em colônias que podem conter até 80.000 abelhas com uma ou mais rainhas. Das abelhas sociais, as mais conhecidas são as abelhas melíferas, as abelhas sem ferrão e os zangões. A maioria das abelhas é solitária, mas muitas vezes esses tipos de abelhas constroem seus ninhos próximos uns dos outros. Essas abelhas não contêm abelhas operárias, e cada fêmea atua separadamente como uma rainha, construindo seu próprio ninho e botando ovos nele. Exemplos de abelhas solitárias incluem carpinteiro, cuco, pedreiro, cortador de folhas e abelhas mineiras.

Uma abelha rainha rodeada de assistentes.

As abelhas melíferas são os únicos tipos de abelhas que produzem mel e cera em quantidades suficientes para que os humanos possam colhê-las. O mel e a cera são usados ​​para construir grandes colmeias que são compostas de muitas células e são usadas para criar e alimentar as abelhas jovens. Como a maioria das abelhas, elas usam um ferrão venenoso para proteger suas casas e se defender, e morrerão se precisarem usar o ferrão. Uma exceção a isso é a abelha sem ferrão, que usa suas mandíbulas para morder, apesar de ter uma picada minúscula. Essas abelhas vivem em áreas tropicais e não são encontradas nos Estados Unidos.

Os zangões são tipos maiores de abelhas e geralmente são em sua maioria pretos, amarelos e cobertos com pelos finos. Essas abelhas não morrem se usarem seu ferrão e podem picar repetidamente ao se defender. A abelha rainha é o único membro da colônia que vive durante o inverno e inicia uma nova colônia na primavera.

Um dos principais tipos de abelhas solitárias é a abelha carpinteira , que constrói seu ninho em madeira morta, galhos ou bambu. As abelhas carpinteiras fêmeas cavam um túnel que vedam depois de botar um ovo junto com o pólen e o néctar . Outra abelha solitária é a abelha cuco, que não pode fornecer alimento para seus próprios filhotes porque não consegue coletar pólen nas patas traseiras. Sabe-se que algumas abelhas cuco colocam seus ovos nos ninhos de outras abelhas solitárias, que eclodirão antes da outra e “roubam” o alimento que sobrou para ela.