Um rato marrom.

Os ratos vêm em várias cores e tamanhos, com 56 espécies sozinhas no gênero Rattus , que contém os “verdadeiros ratos”. Além disso, vários animais que não pertencem a esse gênero são chamados de ratos, como o rato-toupeira pelado, o rato bandicoot e o rato de carga , também chamado de rato-da-madeira. A incrível diversidade refletida no número de tipos de ratos ilustra a importância do nicho em que esses animais se encaixam. Muitas espécies de ratos são únicas, encontradas apenas em regiões isoladas do mundo.

Os ratos costumam construir ninhos sob pilhas de madeira.

Muitas espécies de ratos recebem os nomes das regiões em que são encontradas, incluindo Mentawi, Nillu, Bonthain e Dusky Field Rats. Esses tipos de ratos podem não ser bem conhecidos pela maioria das pessoas, uma vez que vivem em pequenas ilhas e em áreas remotas do mundo. Os dois tipos mais famosos de ratos são provavelmente ratos marrons e ratos pretos. O rato preto também é conhecido como rato de telhado, rato de navio ou rato doméstico. Ratos pretos são ótimos escaladores e animais muito espertos, capazes de se infiltrar em espaços extremamente pequenos. Ratos pretos podem ser encontrados em todo o mundo, graças à sua habilidade de arrumação em barcos. Eles são especialmente infames entre os humanos porque são conhecidos como portadores da peste.

Muitos ratos de estimação formam fortes laços emocionais com seus cuidadores.

Os ratos marrons, também chamados de ratos noruegueses, comuns ou de cais, também estão amplamente distribuídos pelo mundo. A maioria dos ratos mantidos como animais de estimação são ratos marrons, criados seletivamente para se tornarem “ratos elegantes” em uma variedade de cores. Ratos extravagantes também são criados para ter um temperamento bastante equilibrado, embora mantenham as características de agilidade e curiosidade associadas a seus primos selvagens. Ratos marrons também são amplamente utilizados em pesquisas científicas.

Os ratos domesticados podem ser mais seguros para serem mantidos como animais de estimação do que alguns gatos ou cães.

Os ratos foram difamados ao longo da história porque muitos tipos de ratos carregam doenças que são prejudiciais às pessoas. Também se sabe que ratos estragam a comida urinando ou defecando nela, e muitas pessoas associam a presença de ratos a hábitos sujos e desorganizados. Os inspetores de saúde são especialmente conhecidos por não serem fãs de ratos nas instalações que examinam, apesar do fato de que os ratos são uma ocorrência quase inevitável nas áreas urbanas.

Apesar de suas associações negativas, os ratos são, na verdade, animais muito interessantes e sensíveis. Numerosos tipos de ratos exibem níveis surpreendentes de inteligência e habilidades de resolução de problemas, por exemplo, e muitas vezes têm uma estrutura social complexa. Os ratos também parecem estar entre os poucos animais que riem para expressar alegria, embora o riso de um rato não seja audível para os humanos. Muitos ratos de estimação formam fortes laços emocionais com seus cuidadores, e as pessoas que criam ratos dizem que eles são animais muito leais e amigáveis.