A pele é o tegumento que recobre o corpo dos animais vertebrados e costuma ser o sistema mais extenso do animal. Em humanos, ocupa uma área de superfície média de aproximadamente 2 m 2 e é feito de tecido mole, mas ao mesmo tempo resistente e elástico .

Embora seja incomum pensar na pele como um órgão, ela na verdade age como tal, pois é um conjunto de diferentes tipos de células e tecidos que atuam juntos e de forma coordenada para desempenhar funções únicas que não são desempenhadas em outras partes. do corpo.

As três camadas da pele

Essas células e tecidos que constituem a pele são organizados em três camadas :

  1. Epiderme : é a camada mais externa e é composta por células epiteliais mortas, queratinizadas e fortemente unidas.
  2. Derme : composta de tecido conjuntivo denso que abriga vasos sanguíneos, folículos pilosos, glândulas sudoríparas, receptores sensoriais, fibras nervosas e outras estruturas da pele.
  3. Hipoderme : é a camada mais profunda e é composta por tecido conjuntivo mais frouxo. É altamente vascularizado e inervado e possui alta proporção de tecido adiposo.

Camadas e principais estruturas da pele

Epiderme

A epiderme é a camada mais externa da pele e está em contato direto com o ambiente externo. É formado por epitélio escamoso estratificado com 4 camadas queratinizadas, exceto nas palmas das mãos e solas dos pés, que possuem 5 camadas.

As camadas da epiderme são chamadas, de dentro para fora:

  • Estrato basal ou germinativo
  • Estrato espinhoso
  • Estrato granular
  • Estrato translúcido (camada extra presente apenas nas palmas das mãos e solas dos pés)
  • Estrato córneo

As células da epiderme, exceto no estrato ou camada basal, são chamadas de queratinócitos . Um queratinócito é uma célula especializada na produção de queratina, uma proteína fibrosa que confere a resistência característica da pele, unhas e cabelos.

Camadas e estrutura da epiderme

Estrato basal

O estrato basal une-se à epiderme com uma lâmina de tecido conjuntivo, chamada lâmina ou membrana basal, sob a qual começa a derme. As células do estrato basal têm forma cubóide, que contrasta com a forma escamosa do restante da epiderme, e são as células germinativas precursoras dos queratinócitos .

O estrato basal está em crescimento contínuo, produzindo novas células por mitose. À medida que novas células se formam, as células superiores são empurradas para fora. Por meio desse mecanismo, a epiderme é renovada.

Além das células germinativas, dois outros tipos de células podem ser encontrados no estrato basal: melanócitos e células de Merkel . Os melanócitos são as células que produzem melanina , a substância que dá cor à pele e a protege da radiação ultravioleta do Sol. As células de Merkel são receptores sensoriais cuja função não é exatamente conhecida, mas que parecem estar relacionadas ao sentido do tato .

Estrato espinhoso

O estrato espinhoso deve seu nome à aparência que adquire quando o tecido é tingido para observação ao microscópio de luz, mas não tem essa aparência em tecidos vivos.

O estrato espinhoso está localizado na camada basal e é composto por 8 a 10 camadas de queratinócitos dedicados a sintetizar e armazenar a queratina. À medida que as células do estrato basal se dividem, os queratinócitos do estrato espinhoso são deslocados em direção ao estrato granular superior.

As células de Langerhans estão espalhadas entre os queratinócitos , tipo especializado de macrófago típico da pele que protege contra possíveis patógenos que conseguem penetrar no estrato córneo.

Estrato granular

Os queratinócitos desse estrato apresentam numerosos grânulos em seu citoplasma que lhes conferem o aspecto granular típico. Eles também adquirem uma forma mais achatada do que no estrato espinhoso e a membrana citoplasmática torna-se mais fina.

Os grânulos contêm uma estrutura de proteína chamada querato-hialina, que é muito importante no processo de queratinização. Esses grânulos são muito densos e promovem a desidratação celular, o entrelaçamento das moléculas de queratina e a morte da célula, deixando a matriz queratinizada que irá migrar para o estrato córneo.

Estrato translúcido

A camada translúcida aparece apenas nas palmas das mãos e na planta dos pés . É uma camada fina com queratinócitos mortos altamente compactados e uma grande quantidade de eleidina , uma lipoproteína com uma grande quantidade de lipídios que é formada a partir da querato-hialina do estrato granular.

Estrato córneo

O estrato córneo é a camada mais superficial da epiderme. Está exposto e em contato direto com o meio externo. É altamente queratinizado e possui um número altamente variável de camadas de queratinócitos mortos, geralmente entre 15 e 30.

As células do estrato córneo são progressivamente eliminadas por descamação e são substituídas por novas células empurradas do estrato granular. O estrato córneo é totalmente renovado em um período de aproximadamente 4 semanas.

Esta camada seca e queratinizada é impermeável e evita a desidratação do corpo através da pele. Também evita que bactérias e outros agentes potencialmente prejudiciais entrem no seu interior.

Derme

A derme é a camada central da pele. Ele contém vasos sanguíneos, vasos linfáticos, nervos, folículos capilares, glândulas sudoríparas e outras estruturas . Na derme, duas camadas podem ser distinguidas por sua vez, a camada papilar mais externa localizada logo abaixo da epiderme e a camada reticular mais interna localizada acima da hipoderme.

Ambas as camadas são sustentadas por uma rede de tecido conjuntivo rico em elastina e fibras de colágeno sintetizadas por fibroblastos .

Camadas papilares e reticulares da derme

A camada papilar é composta por tecido conjuntivo tipo areolar frouxo. Ele contém numerosos fibroblastos e células do sistema imunológico, como fagócitos e mastócitos . Ele também contém corpúsculos de Meissner (receptores de toque suave). Nesta camada você pode ver estruturas, chamadas papilas dérmicas , que são formadas por projeções da camada basal da epiderme.

A camada reticular é consideravelmente mais espessa do que a camada papilar e é altamente vascularizada, inervada e possui numerosos receptores sensoriais.

Hipoderme

A hipoderme, às vezes também chamada de camada subcutânea ou fáscia superficial, não faz parte estritamente da pele, embora sua separação da derme não tenha limites claros.

A hipoderme é formada por tecido conjuntivo areolar frouxo com alta vascularização e por tecido adiposo. A hipoderme é onde a maior parte do tecido adiposo é formado para diversos fins: isolamento térmico, amortecimento e reserva de energia . A formação de depósitos de gordura na hipoderme é influenciada por muitos fatores, incluindo fatores genéticos, hormonais, nutricionais e de estilo de vida.