Ilustração das camadas e estrutura interna da Terra

O planeta Terra é o planeta rochoso mais denso do Sistema Solar. Sua estrutura interna é composta por três camadas : a crosta, o manto e o núcleo.

Cada um tem sua própria composição e propriedades mecânicas, que determinam a atividade geológica do planeta.

Introdução

A estrutura da Terra é estudada por vários métodos. Um deles é o comportamento de diferentes tipos de ondas sísmicas . Ao passar de uma camada para outra, as ondas sísmicas sofrem alterações de velocidade e refração, o que tornou possível conhecer os limites de cada camada .

A crosta é a camada mais externa da Terra, aquela que cobre a superfície. É feito de rocha sólida e representa cerca de 1% da massa terrestre.

Segue-se o manto , que contém 68% da massa do planeta, e por último o núcleo , basicamente de ferro metálico.

A profundidade de cada um é aproximadamente:

  1. Crosta : 0-35 km de profundidade, podendo atingir 70 km localmente.
  2. Manto : 35-2890 km (manto superior 35-660 km, manto inferior 660-2890 km).
  3. Núcleo : 2890-6371 km (núcleo externo 2890-5150 km, núcleo interno 5150-6371).

Diagrama das diferentes camadas da Terra e da atmosfera

Córtex

A camada externa da Terra é a crosta. É composta por rocha e é a camada mais fria e fina em relação às outras, na verdade, é uma camada muito fina em relação ao raio do planeta, ela contém apenas 1% da massa terrestre.

Dentro da crosta existem dois tipos muito diferentes, a crosta continental e a crosta oceânica , cada uma com suas próprias características físicas e químicas.

A crosta oceânica é composta de magma solidificado que irrompe das cristas oceânicas e vulcões subaquáticos, criando lava basáltica e rochas ígneas intrusivas semelhantes a gabro .

Os sedimentos que cobrem a crosta oceânica são lamas e conchas calcárias de pequenos organismos marinhos, por exemplo, terra de diatomáceas . Perto do litoral, a camada de sedimentos é muito mais espessa, pois maiores quantidades de sedimentos chegam dos continentes por meio dos rios e do vento.

A crosta continental, por outro lado, é composta de muitos tipos de rochas ígneas, metamórficas e sedimentares . No entanto, o granito é a rocha mais abundante, uma rocha com uma densidade muito menor do que as rochas da crosta oceânica.

Devido a essa densidade menor e maior espessura, a crosta continental se eleva consideravelmente acima do manto do que a crosta oceânica.

A litosfera é definida por propriedades mecânicas, não por composição, e não apenas inclui a crosta, mas também atinge uma pequena parte do manto superior.

A litosfera é a camada rígida mais externa do planeta e atinge aproximadamente 100 km de profundidade, enquanto a crosta permanece em média a 35 km.

Como a litosfera é rígida, quando o estresse dos movimentos tectônicos a quebra, ocorrem terremotos.

Manto

O manto está localizado abaixo da crosta terrestre e atinge 2.890 km de profundidade, sendo a maior camada do planeta . Acredita-se que seja composta principalmente por rochas ígneas ricas em minerais do grupo das olivinas (silicatos ricos em ferro e magnésio).

As duas características mais importantes do manto é que ele é feito de rochas sólidas e é muito quente . A temperatura aumenta com a profundidade, sendo mais fria no manto superior e atingindo a temperatura máxima na área do manto inferior em contato com o núcleo.

Esse aumento da temperatura com a profundidade é conhecido como gradiente geotérmico . O gradiente geotérmico é responsável por as rochas do manto também terem um comportamento diferente em diferentes profundidades, o que nos permite dividir o manto em duas partes:

  • Manto superior : as rochas do manto superior (35-660 km) são mais frias e mais frágeis do que as do manto inferior.
  • Manto inferior : vai de 660 km de profundidade até atingir o núcleo a 2890 km de profundidade. As rochas do manto inferior são muito mais quentes, tanto que se tornam moles e dúcteis , embora ainda se encontrem no estado sólido.

O calor pode ser transmitido de duas maneiras: condução e convecção . A condução ocorre por colisão entre átomos da matéria, que transfere energia, mas não massa.

Por sua vez, a convecção térmica envolve a transferência de massa de áreas mais quentes para áreas mais frias até que um eventual equilíbrio seja alcançado.

Ambos os tipos de transferência de calor ocorrem no manto.

A convecção é semelhante à produzida em uma panela de água fervente, embora muito mais lenta com o tempo. À medida que o núcleo aquece o manto inferior, as rochas nesta área tornam-se menos densas e tendem a subir. O material ascendente, portanto, cria uma corrente de convecção .

Quando o material quente atinge a superfície, ele se dispersa horizontalmente, esfria e fica mais denso até começar a descer novamente, fechando a corrente de convecção.

Essas correntes de convecção e movimento do manto são responsáveis pela maioria dos fenômenos tectônicos no planeta.

Testemunho

O núcleo está localizado a uma profundidade de 2.890 km e atinge até 6.371 km, onde estaria o centro do planeta. Todos os dados indicam que ele é composto principalmente de ferro junto com 5 a 10% de níquel e quantidades menores de outros elementos leves, como enxofre e oxigênio.

O núcleo é a fonte interna de calor e é dividido em duas zonas:

  • Núcleo externo : encontra-se no estado líquido , já que a temperatura nesta área é suficiente para derreter a liga de ferro e níquel que compõe o núcleo.
  • Núcleo interno : apesar das altas temperaturas, o núcleo interno encontra-se no estado sólido devido às grandes pressões a que é submetido.

O ferro, como outros metais, é magnético. A convecção e rotação do núcleo externo é a fonte do campo magnético da Terra .