O olho preguiçoso, conhecido na área médica como ambliopia (“olho fraco”, do grego ἀμβλύς [ amblýs ] e ὄψ [ ops ]), é a perda da acuidade visual relacionada a problemas no desenvolvimento da capacidade visual do cérebro . Ao contrário da crença popular, não ocorre necessariamente com estrabismo ou desalinhamento dos olhos.

É a causa mais comum de perda de visão em apenas um olho em crianças , embora também possa ocorrer em ambos. Estima-se que afete 3% da população, mas muitas vezes passa despercebida até a idade adulta, quando as possibilidades de tratamento são muito menores, por isso o diagnóstico e tratamento precoces são muito importantes.

Causas e tipos

A ambliopia geralmente ocorre devido ao uso aumentado de um dos dois olhos durante os estágios de desenvolvimento por várias razões. Conseqüentemente, a área do cérebro que recebe a imagem do olho menos usado , o olho preguiçoso, recebe pouca estimulação e faz com que a capacidade visual desse olho não se desenvolva adequadamente. Em alguns casos, a falta de estimulação pode afetar os dois olhos.

Dependendo da causa, a ambliopia pode ser dividida em três tipos:

  1. Ambliopia por estrabismo : associada ao estrabismo (cada olho olha em uma direção diferente).
  2. Ambliopia refrativa : associada a erros refrativos, principalmente com anisometropia (erros refrativos diferentes ou graduações muito diferentes em cada olho).
  3. Ambliopia por privação : associada à privação visual devido à obstrução nos estágios iniciais da doença, por exemplo, na catarata congênita.

1. Ambliopia devido a estrabismo

Estrabismo, às vezes denominado erroneamente de olho preguiçoso, já que pode haver estrabismo sem ambliopia , é caracterizado por cada olho olhando em uma direção diferente, o que faz com que a fóvea de cada olho receba uma imagem desalinhada em comparação com a do outro olho.

Para compensar a diferença nas imagens e conseguir focar, o cérebro pode seguir diferentes caminhos adaptativos , um deles usando a imagem de um dos olhos . O olho usado com mais frequência, chamado de olho dominante , desenvolve a capacidade visual corretamente, mas as vias neurais do outro olho deixam de ser usadas gradualmente e a acuidade visual perde.

O estrabismo estabelecido durante a idade adulta geralmente produz diplopia ou visão dupla , porque a capacidade visual de ambos os olhos no cérebro está intacta. Em crianças, ao contrário, o cérebro tem maior neuroplasticidade e se adapta suprimindo a imagem de um dos olhos para evitar visão dupla; Se o estrabismo não for corrigido, pode levar à perda total da visão no olho preguiçoso na idade adulta.

Dependendo do caso, a ambliopia estrábica pode ser tratada por vários métodos, muitas vezes em combinação:

  • Óculos e lentes que melhoram a imagem recebida em ambos os olhos
  • Privação visual no olho dominante para forçar o uso do olho preguiçoso
  • Penalidade farmacológica no olho dominante , por exemplo, aplicação de gotas de atropina, um antagonista muscarínico que paralisa o reflexo de acomodação do olho e dilata a pupila.

Em alguns casos, dependendo do tipo e da gravidade, o estrabismo em si pode ser tratado por intervenção cirúrgica.

2. Ambliopia refratária

A ambliopia refrativa pode ser o resultado de defeitos refrativos do olho. Ocorre com muita frequência junto com a anisometropia , um erro refrativo de tipo ou magnitude diferente em cada olho. Nesse caso, o olho que oferece a melhor imagem geralmente se torna o olho dominante. A imagem do outro olho é mais borrada, resultando em desenvolvimento anormal em sua metade do sistema visual.

O olho preguiçoso também pode aparecer na ametropia grave, casos graves do mesmo tipo de erro refrativo em ambos os olhos e de magnitude semelhante. Embora não haja um número exato, a ambliopia geralmente aparece com astigmatismo de graduação maior que 3 dioptrias e hipermetropia maior que 4 dioptrias.

A ambliopia refrativa geralmente é menos pronunciada do que a ambliopia estrábica e pode apresentar sinais físicos imperceptíveis. Em casos de baixa prescrição, o uso de óculos corretivos pode ser suficiente. Em casos de anisometropia grave, os óculos corretivos tendem a produzir aniseiconia (o cérebro recebe uma imagem maior do que o olho); as lentes de contato não apresentam esse problema e podem ser consideradas nesses casos. A cirurgia refrativa pediátrica também é uma opção a ser considerada, especialmente se os outros métodos falharem.

O olho preguiçoso costuma ser o resultado de uma combinação de anisometropia e estrabismo . Em alguns casos, o olho dominante pode ter o dobro da capacidade visual média e o olho preguiçoso pode ser completamente cego.

3. Ambliopia de privação

A ambliopia por privação, ou ambliopia oclusiva, é a causa menos comum de olho preguiçoso. Ocorre quando há bloqueio físico da passagem da luz para os receptores do olho durante as fases de desenvolvimento, por exemplo, nos casos de catarata congênita ou opacidade da córnea. Se não for corrigida a tempo, a ambliopia pode persistir mesmo que a causa da turvação seja resolvida.

Outras causas de ambliopia por abstinência podem ser ptose palpebral (pálpebra caída), afacia (ausência de cristalino no olho), complicação de um hemangioma bloqueando parte ou todo o olho ou obstrução do humor vítreo.