Este artigo é sobre a deficiência de proteína do ponto de vista nutricional . Não trata a deficiência congênita de proteína C ou proteína S, ambas doenças hereditárias que afetam a coagulação do sangue.

A deficiência de proteínas ou deficiência de proteínas é um estado de desnutrição causado pela ingestão insuficiente de proteínas . Seus sintomas podem ser muito graves e afetar todo o corpo. Na verdade, é uma das principais causas de morte por desnutrição para milhões de pessoas nos países do “Terceiro Mundo”, especialmente crianças. Nos países desenvolvidos, mesmo com uma grande variedade de fontes protéicas, as pessoas também podem sofrer déficits principalmente devido a dietas radicais restritivas, falta de conhecimento de nutrientes e, em geral, dietas desequilibradas e hábitos alimentares inadequados.

As proteínas são essenciais para nosso corpo, elas formam nossos músculos, anticorpos do sistema imunológico, enzimas digestivas, hormônios e transportam oxigênio no sangue, entre muitas outras funções vitais. São compostos por aminoácidos, alguns dos quais o nosso corpo pode fabricar, se tiver os nutrientes adequados, e outros que não pode fabricar e dos quais dependemos da dieta como única fonte ( aminoácidos essenciais ).

Em média, um adulto precisa de 0,8 g de proteína por kg de peso corporal por dia, sendo as maiores necessidades em crianças e adolescentes, mulheres grávidas e outras condições de alta demanda (atletas, algumas situações médicas). Além da quantidade, é importante consumir proteínas que nos fornecem os aminoácidos essenciais que o nosso corpo não consegue obter de outra forma.

Principais sintomas de deficiência de proteína

  1. Anemia : devido à participação das proteínas no transporte do oxigênio no sangue e na formação dos glóbulos vermelhos.
  2. Hipoglicemia : é decorrente da alteração do equilíbrio entre a insulina, o glucagon e outras substâncias de natureza protéica que intervêm no metabolismo dos carboidratos
  3. Edema : acúmulo de líquido sob a pele. Afeta principalmente as extremidades inferiores, embora possa aparecer em qualquer parte do corpo.
  4. Perda de peso : a proteína muscular é usada pelo corpo como fonte de proteína para atender às necessidades vitais. A perda de massa muscular causa severa perda de peso.
  5. Cabelo muito quebradiço : o cabelo torna-se quebradiço devido à falta de proteínas para o formar. Você pode experimentar uma severa queda de cabelo.
  6. Linhas nas unhas : linhas brancas que passam pelas unhas e pés de cima para baixo podem ser um sinal de que o corpo não tem as proteínas de que necessita. As linhas cruzadas podem indicar um déficit de proteína no passado.
  7. Pele pálida : a pele fica pálida devido à anemia ou falta de ferro que geralmente acompanha um déficit de proteínas.
  8. Erupções cutâneas : aparecem em déficits graves e podem ser acompanhadas de descamação e pele muito seca.
  9. Fraqueza geral, desmaios : A perda de massa muscular e a anemia podem levar a um estado de fraqueza geral. O déficit de proteínas também pode causar níveis baixos de açúcar no sangue, o que, além desse sintoma, pode levar a desmaios.
  10. Cura e recuperação lentas, sistema imunológico enfraquecido : A reparação dos tecidos necessita de aminoácidos para o processo e seu déficit torna a reparação dos tecidos muito mais lenta. O sistema imunológico em geral é gravemente afetado.
  11. Dificuldade para dormir : a falta de alguns aminoácidos essenciais pode levar à deficiência de serotonina, um neurotransmissor envolvido no sono.
  12. Dor de cabeça : anemia, níveis de açúcar, falta de sono e outras consequências da deficiência de proteínas freqüentemente causam fortes dores de cabeça.
  13. Sintomas emocionais : o déficit de proteínas também causa alguns sintomas emocionais. Entre eles estão irritabilidade, depressão severa e ansiedade.

Além desses sintomas, a falta de proteínas tem consequências que podem ser muito graves. Se ocorrer em estágios de desenvolvimento, pode causar falha de crescimento e maturação dos órgãos. O déficit sustentado de proteínas produz um enfraquecimento do sistema respiratório e dos músculos do coração . Associado a um déficit de outros nutrientes e condições, é a causa de doenças fatais ou muito graves, como marasmo ou Kwashiorkor .

Alimentos ricos em proteínas

O principal tratamento é o consumo de alimentos ricos em proteínas que fornecem todos os aminoácidos de que nosso corpo necessita dentro de uma alimentação balanceada. Nos casos de déficit severo, podem ser recomendadas dietas com alto teor protéico, eficazes na recuperação da massa muscular.

  • Alimentos de origem animal : carnes, aves, peixes, ovos, laticínios
  • Alimentos vegetais : legumes (grão de bico, lentilha, soja), grãos inteiros (quinua, trigo sarraceno, amaranto, arroz, trigo), ervilhas, batata, nozes, algas (especialmente espirulina).

O uso de suplementos nutricionais é recomendado em alguns casos, dependendo do estado de deficiência e gravidade dos sintomas.