Um carrapato marrom de cachorro.

As diferentes espécies de carrapatos incluem carrapatos que geralmente são identificados por sua coloração, bem como às vezes por marcas distintas em seus corpos. Os carrapatos também podem ser nomeados em homenagem aos animais de que se alimentam com freqüência; um exemplo é o carrapato de veado . Várias outras espécies de carrapatos incluem o carrapato preto e o carrapato marrom do cão . A identificação do carrapato é um fator importante na determinação dos melhores métodos para remover os carrapatos que se alimentam de animais e humanos. O conhecimento das diferentes espécies de carrapatos também pode ajudar os profissionais médicos a decidir se um hospedeiro do carrapato tem algum risco de contrair uma doença que alguns carrapatos transmitem.

Carrapatos de cervos normalmente vivem em cervos adultos devido ao seu amplo suprimento de sangue.

Os carrapatos marrons são uma das espécies mais comuns de carrapatos frequentemente encontrados em canis e outras áreas das casas que são quentes e escuras, como a parte de baixo dos tapetes e as rachaduras nas paredes. Este carrapato se alimenta principalmente de cães e raramente é encontrado em humanos; na maioria das vezes, ele se fixa nas dobras das orelhas de um cachorro ou nas fendas entre os dedos dos pés. Os carrapatos dos cães marrons migraram naturalmente ao longo do tempo para uma ampla variedade de regiões geográficas e climas, embora sejam nativos de regiões tropicais e muitas vezes não sobrevivam a invernos frios.

Quando os carrapatos picam, eles podem espalhar neurotoxinas para os humanos.

Os carrapatos pretos podem, às vezes, acarretar riscos maiores para humanos e animais, pois essa espécie de carrapato costuma ser conhecida por transmitir a doença de Lyme , uma infecção bacteriana que pode levar a complicações graves se não tratada. Esses tipos de carrapatos são capazes de obter sua nutrição de animais de sangue quente e frio; eles também são capazes de esperar no mesmo local ao ar livre por longos períodos de tempo antes que um anfitrião chegue. Depois que um carrapato preto se alimenta ininterruptamente em um hospedeiro por várias horas, ele pode ficar ingurgitado a ponto de seu saco abdominal ficar branco devido ao estiramento e criar a aparência de um carrapato branco .

Dependendo do sexo e do tipo, os carrapatos podem se expandir para tamanhos diferentes – tão grandes quanto uma uva ou tão pequenos quanto uma semente de maçã – quando se alimentam de sangue.

Outros tipos comuns de carrapatos incluem o carrapato estrela solitária e o carrapato das montanhas rochosas; esses dois tipos são geralmente prevalentes em certas áreas montanhosas do leste e sudeste dos Estados Unidos. O carrapato estrela solitária recebe o nome de um padrão em forma de estrela em sua casca externa protetora. Embora essa espécie de carrapato geralmente não seja portadora da doença de Lyme, uma picada de um deles ainda pode causar erupções cutâneas perceptíveis em alguns indivíduos. O carrapato das montanhas rochosas é semelhante em aparência ao carrapato marrom do cão e é um portador conhecido de outro tipo de infecção chamada febre maculosa das Montanhas Rochosas.