O milho dentado também pode ser referido como milho do campo.

Existem mais de 50 variedades de milho , mas geralmente são divididas em cinco categorias principais: milho duro ; milho dentado ; farinha de milho; pipoca ; e milho doce. Cada uma das variedades de milho é baseada no tamanho do grão, na cor e na quantidade de amido dentro de cada grão. A pipoca e a farinha de milho representam as duas variedades mais antigas de milho usadas como alimento, e os botânicos acreditam que todos os tipos de milho têm uma origem comum.

O milho sílex, ou milho indiano, vem em muitas cores diferentes.

O milho sílex, também chamado de milho indiano, é cultivado em várias cores, desde grãos vermelhos até grãos brancos. É usado principalmente como ração para gado ou moído para fazer farinha de milho por causa de sua casca externa espessa que cobre um pequeno centro amiláceo. O milho duro é semelhante ao milho dentado.

O milho dentado é denominado milho de campo em algumas regiões. À medida que essas variedades de milho secam, as pontas ficam amassadas. Milho dentado também é usado para alimentar o gado e moído para fazer fubá. É também a variedade convertida em óleo de milho e xarope de milho e contém 4% de açúcar. O milho dentado surgiu como uma fonte de biocombustível à medida que as preocupações com o meio ambiente levaram à pesquisa de novas fontes de combustível.

Algumas variedades têm um centro macio e úmido que faz com que o kernel exploda quando exposto ao calor.

A farinha de milho consiste principalmente de amido coberto por uma fina casca externa. Esta é uma das variedades de milho usadas para fazer a farinha de milho usada em produtos de panificação. A farinha de milho é fácil de moer, o que a torna uma fonte ideal de farinha. No passado, esse tipo de milho era torrado até que os grãos se abrissem, expondo o interior macio. Ele pode ser armazenado por meses sem se estragar, o que o torna uma boa fonte de nutrição durante os meses de inverno.

Variedades de pipoca de milho foram usadas já em 3600 aC pelas civilizações maia e asteca. Um centro macio com bastante umidade faz com que o kernel exploda quando exposto ao calor. Os grãos de pipoca são menores do que outras variedades de milho e vêm em tipos de arroz ou pérolas, definidos pelo formato.

Milho doce representa o tipo mais comum consumido para dar sabor, comido direto da espiga, enlatado ou congelado. Esta variedade contém cerca de 10 por cento de açúcar que se converte rapidamente em amido após a colheita. Os historiadores estimam que este tipo de milho é cultivado desde o final do século XVIII.

Todas as variedades de milho preferem as altas temperaturas do verão para permitir o amadurecimento. Eles requerem grandes quantidades de água durante o período de crescimento para florescer e produzir altos rendimentos. O rendimento depende das condições do solo da região onde o milho é cultivado. Os índios americanos dependiam do milho como forma de pão que constituía grande parte de sua dieta. Eles também fermentaram o milho em uma bebida alcoólica semelhante à cerveja.