O baço é um órgão localizado sob o diafragma, no lado esquerdo da cavidade abdominal. Faz parte do sistema linfático e sua estrutura é semelhante a um grande nódulo linfático ou nódulo.

As funções do baço podem ser divididas em duas grandes categorias: funções sanguíneas e funções imunológicas.

As funções hematológicas ocorrem na polpa vermelha . Dentre eles, destacam-se a destruição dos eritrócitos e o metabolismo da hemoglobina com a reciclagem do ferro e a formação da bilirrubina.

As funções imunológicas ocorrem na polpa branca . Isso inclui a produção de anticorpos, a produção de opsoninas e a destruição de bactérias e células cobertas por anticorpos.

A seguir, veremos com mais detalhes as funções do baço em cada categoria.

Índice

Funções hemáticas do baço

Estrutura da polpa vermelha e polpa branca do baço, cada uma relacionada a funções específicas

A principal função sanguínea do baço é a destruição de glóbulos vermelhos ou glóbulos vermelhos velhos, danificados ou anormais. Plaquetas velhas ou danificadas também são destruídas no baço .

Essa função é realizada na polpa vermelha , uma parte do baço na qual abundam os capilares sanguíneos sinusóides .

Entre os capilares estão os chamados cordões de Billroth ., Também chamados de cordões do baço. Os cordões de Billroth consistem em tecido conjuntivo com uma grande população de monócitos e macrófagos .

As descontinuidades dos capilares sinusóides atuam como um filtro mecânico para o sangue que chega ao baço. Os eritrócitos são forçados a se deformar para passar pelos cordões de Billroth. Os eritrócitos velhos ou danificados têm menos flexibilidade, por isso não podem passar e são destruídos.

A hemoglobina dos glóbulos vermelhos também é metabolizada no baço . O grupo heme é transformado em bilirrubina , substância excretada pela bile , e o ferro é reciclado.

Outras funções do sangue

A hematopoiese ocorre no baço durante o desenvolvimento fetal, formando aqui todas as células sanguíneas por volta do quinto mês de gestação.

Após o nascimento, a hematopoiese ocorre na medula óssea, embora muitos tipos de linfócitos continuem a amadurecer e se diferenciar no baço, razão pela qual ainda é considerado um órgão hematopoiético .

O baço retém um grande número de eritrócitos, plaquetas e linfócitos que são liberados quando necessário, por isso também atua como reservatório dessas células.

Funções imunológicas

O baço é um órgão central na atividade do sistema imunológico , tanto na imunidade humoral quanto na celular.

As funções imunológicas do baço ocorrem na polpa branca , composta por nódulos linfáticos conhecidos como corpos de Malpighi , que consistem em tecido linfóide ao redor de uma arteríola central.

Nos corpos de Malpighi, três zonas são diferenciadas:

  • Bainha linfóide periarteriolar : contém principalmente linfócitos T.
  • Folículos linfóides : localizam-se após as bainhas periarteriolares e atuam como centros germinativos para os linfócitos B.
  • Zona marginal : está localizada entre os folículos linfoides e a polpa vermelha. Ele contém células apresentadoras de antígenos, principalmente células dendríticas e macrófagos especializados.

A organização do baço facilita a filtração de antígenos, patógenos e células anormais presentes na circulação sanguínea e facilita a interação entre as células apresentadoras de antígenos e os linfócitos T e B, atuando como reguladores da resposta imune.

O baço também sintetiza as opsoninas tuftsina e properdina, que junto com IgM e IgG2 são muito importantes para a opsonização e fagocitose de certos tipos de patógenos, especialmente bactérias encapsuladas.