A própolis, ou própolis, é um produto feito pelas abelhas ( Apis mellifera ) a partir de resinas, seiva e outros exsudatos vegetais . Nenhum outro tipo de abelha é conhecido por fazê-lo. Essas abelhas raspam os exsudatos com as mandíbulas, principalmente nas flores e nos botões, e os transportam para a colmeia. Lá eles são misturados com cera de abelha, saliva e outras secreções .

A mistura obtida é a própolis. Ao contrário do mel e do pólen, a própolis não tem finalidade nutricional para as abelhas, mas elas a utilizam para revestir as paredes internas da colmeia para dar estabilidade e reduzir as vibrações, cobrir as células da cria , reduzir ou tapar as entradas da colmeia ou selar pequenas fissuras .

Além de cobrir e lacrar, a própolis possui propriedades anti sépticas e antifúngicas que servem para prevenir doenças e parasitas na colmeia . Devido a essas propriedades, a própolis tem sido tradicionalmente utilizada com diversos fins medicinais, principalmente no tratamento e prevenção de infecções de pele e mucosas .

Qual é a composição da própolis?

A composição da própolis é altamente variável de uma região para outra, dependendo da vegetação circundante. Também é bastante variável dependendo da época do ano e das condições meteorológicas.

Embora geralmente seja de cor marrom escuro, devido à grande variedade de composições podem ser encontradas própolis vermelha, preta e até branca. A própolis mais característica das zonas temperadas é composta por aproximadamente 50% de resinas e exsudatos vegetais , 30% de ceras , 10% de óleos essenciais , pólen e quantidades variáveis de muitas outras substâncias como flavonóides e alguns sais minerais.

A variabilidade na composição torna muito difícil sua padronização, um dos principais motivos pelos quais costuma ser comercializado como suplemento alimentar e não como medicamento.

Por conter secreções de abelhas, pessoas com alergia não devem consumir ou usar própolis. Tampouco são alérgicos a coníferas , já que as resinas dessas plantas são as mais abundantes e comuns na própolis.

Propriedades e usos para a saúde

As propriedades anti-sépticas da própolis são exploradas pelo homem há muito tempo. 350 aC já era usado na Grécia antiga para tratar abcessos e os egípcios o usavam no processo de mumificação para falar sobre vísceras.

Hoje, a própolis ainda é usada para esses e outros fins medicinais, embora só tenha se mostrado eficaz para alguns .

A própolis é amplamente usada no tratamento de doenças da boca e da garganta, como aftas, faringite e amgidalite . Também é usado no tratamento de infecções fúngicas na boca e infecções virais do trato respiratório, como gripe e resfriado comum.

Além disso, são atribuídas propriedades imunoestimulantes, propriedades antiinflamatórias e propriedades antioxidantes. Também é usado para tratar várias doenças do trato digestivo, incluindo úlcera péptica e Helicobacter pylori .

Na pele, é usado para limpar feridas e prevenir infecções , para tratar herpes genital e labial e pequenas queimaduras. Em ginecologia, é usado principalmente contra a candidíase vaginal .

No entanto, uma revisão realizada pela Agência Europeia de Segurança Alimentar em 2010 concluiu que não havia uma relação causa-efeito observável entre o uso de propólise oral e a melhoria da saúde respiratória, oral e intestinal, nem um aumento ou melhoria da resposta. do sistema imunológico.

Por sua vez, o National Institute of Health dos Estados Unidos considera que a própolis pode ser possivelmente eficaz topicamente contra o herpes, tanto genital quanto labial, e para melhorar a recuperação de cirurgias orais, mas não encontra evidências suficientes para considerar outros possíveis benefícios para a saúde humana.