Os flavonóides são um grupo de compostos presentes em pequenas quantidades na maioria das plantas e são conhecidos por sua atividade antioxidante e potenciais benefícios à saúde humana. Eles podem ser encontrados na forma livre, mas também ligados aos carboidratos, formando glicosídeos flavonóides, também chamados de glicosídeos flavônicos ou flavonóides glicosídicos.

Estrutura e características gerais

Os glicosídeos são carboidratos ( carboidratos ) formados por um carboidrato ligado a uma molécula de natureza diferente que não é outro carboidrato. Os glicosídeos são abundantes no reino vegetal como forma de armazenamento inativo de substâncias importantes para a planta ; Quando essas substâncias são necessárias, a ligação glicosídica que une as duas moléculas é hidrolisada e a substância inativa é liberada.

Os flavonóides glicosídicos são glicosídeos em que a parte sem carboidrato é um flavonídeo , um tipo de metabólito de plantas e fungos . Quimicamente, os flavonóides têm uma estrutura de 15 átomos de carbono, formando dois anéis fenólicos e um anel heterocíclico entre eles. De acordo com a nomenclatura IUPAC, os flavonóides são classificados em três grupos:

  • Flavonóides ou bioflavonóides : eles têm um esqueleto de flavonas (2-fenilcromen-4-um).
  • Isoflavonóides : Eles têm um esqueleto de isoflavonas (3-fenilcromen-4-um).
  • Neoflavonóides : têm um esqueleto de neoflavona (4-fenilcumarina)

Galeria

Flavona, estrutura de base dos flavonóidesEstrutura de base de isoflavonas4-fenilcumarina, estrutura de base de neoflavonóides

Essas substâncias têm muitas funções nas plantas. São os principais pigmentos das flores produzindo as cores amarelo, vermelho e azul. Nas plantas superiores participam da filtração ultravioleta , da fixação simbiótica do nitrogênio com fungos, são reguladores fisiológicos atuando como mensageiros químicos, alguns inibem o ciclo celular e alguns têm atividade contra organismos que podem danificar a planta, por exemplo contra o Fusarium oxysporum fungo .

Como exemplos conhecidos de flavonóides glicosídeos podemos citar a hesperidina , composta pelo carboidrato rutinosa e o flavonóide hesperetina, e a rutina ou rutina , composta pela rutinose e o flavonóide quercetina.

Galeria

Rotina de hesperidina ou rutosídeo

Fontes dietéticas e benefícios para a saúde

Os flavonídeos estão presentes na maioria das frutas, vegetais, sementes e legumes . Por exemplo, uva vermelha, maçã, cebola e chá verde os contêm em grandes quantidades, tanto na forma livre quanto na forma glicosídica. Entre as plantas com alto teor de flavonóides glucosídicos podemos citar o espinheiro, cavalinha, vassoura de açougueiro ou laranjeira.

Os glicosídeos flavonóides são conhecidos por sua ação antioxidante , reduzindo os efeitos danosos dos radicais livres e outras substâncias pró-oxidantes . Também estão relacionados à ação cardiotônica e ao aumento da resistência dos capilares , o que melhora a saúde cardiovascular em geral e, principalmente, a pressão arterial.

Cerca de quatro mil flavonóides glicosídicos foram identificados, mas muito poucos foram estudados em profundidade. Entre os mais conhecidos estão a rutina, a hesperidina, vários antocianósidos ou genisteína. Uma das propriedades mais importantes e comuns entre todas essas moléculas é a ação antioxidante. Ao estabilizar substâncias como os radicais livres, os flavonóides em geral podem melhorar o funcionamento do sistema imunológico , principalmente contra infecções.

No entanto, a absorção dos flavonóides glicosídeos é muito baixa, em torno de 5%. A ação antioxidante sistêmica dos alimentos ricos em flavonóides adviria do ácido úrico produzido na metabolização dos flavonóides para sua excreção.

A rutina tem sido associada a um aumento da resistência capilar por meio do fortalecimento da parede desses vasos sanguíneos. A fraqueza capilar afeta significativamente o retorno venoso e é a chave para a saúde cardiovascular geral. A fraqueza capilar aparece com o envelhecimento e também é um sintoma de algumas deficiências nutricionais, como a deficiência de vitamina C. A rutina, uma substância típica encontrada na ruscus, também é usada para tratar os sintomas de hemorróidas .

Hesperatina, um flavonóide presente na hesperidina, é abundante em frutas cítricas e tem sido associada à redução da pressão arterial , redução dos níveis de colesterol e atividade antiinflamatória que pode ser útil em doenças crônicas como a artrite.

Por sua vez, os antocianósidos têm sido associados à melhoria da diabetes, saúde cardiovascular e dermocapilar.

No caso do câncer, os flavonóides glicosídeos parecem prevenir o carcinoma gástrico e reduzir o risco de câncer no sistema respiratório em fumantes , porém existem resultados inconclusivos para outros tipos de câncer. Alguns flavonóides, como a genisteína, presente no glicosídeo genistina, é uma isoflavona tipicamente presente na soja com ação estrogênica e em camundongos mostrou ação estimulante no câncer de mama dependente de estrogênio.