Existem mais de 1.000 raças diferentes de ovelhas no mundo.

Existem mais de 1.000 raças diferentes de ovelhas em todo o mundo, desde Afrino a Zwartble. Não surpreendentemente, as raças de ovelhas podem ser confusas para navegar. Quer uma pessoa esteja criando ovelhas para um carneiro excelente , lã fina ou leite delicioso, saber o propósito do animal torna muito mais fácil encontrar a raça perfeita de ovelhas. Uma boa regra é que as raças de cara preta crescem rapidamente e geralmente são criadas para a carne, enquanto ovelhas de cara branca produzem lã de alta qualidade. As raças de ovinos mais populares incluem Southdown, Romney, Merino e Rambouillet.

Ovelhas Merino fornecem lã de alta qualidade.

As raças de ovelhas de lã média são usadas principalmente para carne. Uma das mais veneradas dessas raças é a Southdown, conhecida por seu carneiro de qualidade excepcionalmente boa. As ovelhas Suffolk variam muito para o melhor pastoreio, e sua carne revela sutilezas de sabor não encontradas em outras raças. Ovelhas Cheviot e seu primo North Country Cheviot são ovelhas resistentes que produzem lã de boa qualidade.

A ovelha Romney é conhecida por sua capacidade de produzir grandes quantidades de leite.

As raças de ovelhas de lã longa têm melhor desempenho em climas frios e úmidos como o da Grã-Bretanha e da Nova Zelândia. Sua lã é áspera e limpa e normalmente é usada em tapetes manuais, carpetes e casacos. Cotswolds e Lincolns produzem velos brilhantes. Uma das mais populares raças de ovelhas de lã longa é a Romney, apreciada por sua lã fina e por produzir muito leite.

Ovelhas de rosto branco tendem a produzir lã melhor.

A maioria das pessoas já ouviu falar da lã Merino , a fibra delicadamente macia que é usada em suéteres e outras peças de vestuário de alta qualidade. O Merino vem de várias raças de ovinos, como o Merino espanhol e o Rambouillet. Ovelhas de lã fina se dão bem em climas áridos e são freqüentemente encontradas na Austrália, no sudoeste americano e no sul da África. Essas variedades abrangem cerca de metade da população ovina global e produzem lã de excelente qualidade.

Acredita-se que tenha uma percepção de profundidade pobre, mas ovelhas costumam sair de penhascos quando estão em pânico.

Combinando o melhor de dois pools genéticos, as raças cruzadas de ovelhas tendem a ser mais resistentes do que suas contrapartes de raça pura. Os Corriedales combinam a produção de carne de Lincolns com a lã fina de Merinos, tornando-se uma raça popular que se destaca na produção comercial. As raças de ovinos Columbia e Targhee se dão bem em condições adversas. Os carneiros das Terras Altas da Escócia são muito comuns na Grã-Bretanha, onde são criados para produzir seu carneiro e lã elástica .

Embora não seja tão popular, é importante considerar o valor das raças menos comuns. Essas ovelhas ajudam a preservar a diversidade genética e muitas vezes têm importância histórica. O Navajo Churro, por exemplo, é a raça ovina mais antiga da América e pode crescer até quatro chifres.