As meninges são um sistema membranoso de tecido conjuntivo que cobre e protege o Sistema Nervoso Central , ou seja, o cérebro e a medula espinhal. As meninges são formadas por três camadas conhecidas como dura máter, aracnóide e pia-máter .

Começando na parte externa, mais próximo ao osso do crânio e coluna vertebral, a ordem das meninges é a seguinte:

  1. Dura mater , o meninx mais externo
  2. Espaço subdural , entre a dura-máter e a aracnóide
  3. Aracnóide , a meninge intermediária
  4. Espaço subaracnóide , entre a aracnóide e a pia-máter
  5. Pia mater , o meninx mais íntimo

As 3 meninges: dura-máter, aracnóide e pia-máter

1. Dura mater

A dura-máter é a mais externa das três meninges, localizada logo abaixo dos ossos do crânio e da coluna vertebral. É a mais espessa das três meninges, embora também seja a menos flexível. Consiste, por sua vez, em duas camadas de tecido conjuntivo :

  • Camada endosteal : cobre a superfície interna dos ossos do crânio. Não está presente na coluna vertebral.
  • Camada meníngea : cobre a superfície interna da camada endosteal. É a única camada da dura-máter presente na coluna vertebral.

Na cavidade craniana, entre as duas camadas da dura-máter, estão os seios venosos durais , sistemas coletores que drenam o sangue do cérebro para as veias jugulares internas. A irrigação da dura-máter é realizada principalmente através das artérias e veias meníngeas médias e é inervada pelo nervo trigêmeo (V1, V2 e V3).

Em algumas áreas do crânio, a camada meníngea da dura tem invaginações chamadas reflexos durais que dividem a cavidade craniana e o cérebro em vários compartimentos. Por exemplo, o tentório cerebelar ou tentório cerebelar, é o reflexo dural que separa a cavidade craniana em compartimentos: o supratentorial, onde está localizado o cérebro, e o infratentorial, onde está localizado o cerebelo.

Tenda de cerebelo ou tentório cerebelar

2. Aracnóides

A aracnóide é a meninge intermediária, localizada entre a dura-máter e a pia-máter. É constituído por várias camadas de tecido conjuntivo avascular e anervado . Sob a aracnóide, entre esta camada e a próxima meninge (a pia-máter), surge o chamado espaço subaracnóide .

O espaço subaracnóideo é preenchido com líquido cefalorraquidiano , líquido que amortece traumas e pressões internas, por meio dele são eliminados metabólitos do sistema nervoso central e distribuídos hormônios e sinais químicos, como por exemplo as secreções da glândula pineal.

A aracnóide tem projeções na dura-máter que são conhecidas como granulações de aracnóide . As granulações aracnóides atingem os seios durais e permitem que o líquido cefalorraquidiano seja drenado para a corrente sanguínea.

Granulações aracnóides

3. Nossa mãe

A pia-máter é a terceira e mais interna das três meninges. Localiza-se sob o espaço subaracnóideo, é muito delgado e está intimamente ligado à superfície do cérebro e da medula espinhal, tanto que é a única cobertura cerebral que segue as voltas e fissuras do cérebro.

Como a dura-máter e ao contrário da aracnóide, a pia-máter é altamente vascularizada e numerosos vasos sanguíneos passam por ela, irrigando o tecido neuronal.

Funções das meninges

As meninges têm inúmeras funções de suporte para o sistema nervoso central. Por um lado, fornecem suporte mecânico evitando o contato direto entre o tecido ósseo do crânio e da coluna vertebral e o tecido nervoso do cérebro e da medula espinhal. As meninges absorvem impactos e pressões internas, enquanto as estruturas ósseas que as circundam ofereceriam maior proteção contra impactos e pressões geradas de fora.

Por outro lado, as meninges oferecem suporte metabólico para o SNC. Ele contém a maior parte dos vasos sanguíneos que abastecem o cérebro e a medula espinhal, transportando o oxigênio e os nutrientes de que precisam para suas funções e removendo metabólitos de resíduos.

O líquido cefalorraquidiano desempenha um papel fundamental nas funções das meninges. Esse líquido é aquele que atua como amortecedor, absorvendo os impactos e por ele circulam nutrientes, metabólitos e sinais químicos, como por exemplo a melatonina produzida na glândula pineal.

Implicações médicas

As meninges e estruturas associadas estão envolvidas em várias doenças e situações médicas, podendo também ser utilizadas para fins diagnósticos. Alguns dos mais destacados:

  • Meningite : a meningite é a inflamação das meninges. As causas podem ser diversas, desde indução por substâncias químicas até infecções, por exemplo na meningite bacteriana, embora as meningites virais sejam mais comuns.
  • Hematomas subdurais e extradurais : os hematomas são causados ​​por vazamento de sangue do trauma. Os hematomas subdurais ocorrem entre a dura-máter e a aracnóide, e os hematomas extradurais ocorrem entre o crânio e a camada endosteal da dura-máter.
  • Meningiomas : tumores que se desenvolvem nas meninges, geralmente originando-se da aracnóide. A maioria é de caráter benigno.
  • Administração de anestesia peridural : A anestesia peridural é administrada por punção no espaço subaracnóideo para que seja distribuída através do líquido cefalorraquidiano.
  • Punção do líquido cefalorraquidiano para fins diagnósticos : A remoção do líquido cefalorraquidiano para análise é um teste diagnóstico para várias doenças , por exemplo meningite e hidrocefalia de pressão normal.