Em biologia, o reino é uma categoria taxonômica de alto escalão usada nos sistemas de classificação dos seres vivos. Geralmente é uma classificação de segundo nível abaixo de Mastery e acima de Edge. A borda é seguida por classe, ordem, família, gênero e, finalmente, espécie, perfazendo um total de 8 faixas taxonômicas principais :

  1. Domino (equivalente ao Império e em alguns sistemas de classificação equivalente ao Super reino )
  2. Reino
  3. Edge (equivalente a Divisão )
  4. Classe
  5. Pedido
  6. Família
  7. Gênero
  8. Espécies

Os táxons pertencentes a uma determinada faixa taxonômica não são algo fixo , nem mesmo as faixas taxonômicas permanecem inalteradas. À medida que mais informações são obtidas sobre a evolução dos diferentes grupos de seres vivos e a relação entre eles, sua classificação está sendo revisada e atualizada.

Uma das classificações mais recentes, proposta em 2015 por Ruggiero et al. , É o Catálogo do Sistema de Vida , que consiste em sete reinos agrupados em dois super-reinos :

  • Vida
    • Super-reino Procaryota
      • Reino das Bactérias : microrganismos procarióticos unicelulares.
      • Kingdom Archaea : microrganismos procarióticos unicelulares com uma composição lipídica de membrana diferente da das bactérias e com íntrons em seu rRNA que não são encontrados em bactérias ou eucariotos.
    • Super-reino Eukaryota
      • Reino Plantae : organismos fotossintéticos eucarióticos multicelulares, sem capacidade locomotiva e com parede celular de celulose.
      • Reino Animalia : organismos eucarióticos, multicelulares, heterotróficos e geralmente com ampla capacidade locomotiva.
      • Reino Protozoários : organismos eucarióticos, microscópicos, unicelulares e heterotróficos, às vezes mixotróficos.
      • Kingdom Fungi : organismos eucarióticos uni e multicelulares caracterizados principalmente pela parede celular de quitina.
      • Reino cromista : grupo eucariótico altamente variado, provavelmente polifilético, que inclui organismos unicelulares e multicelulares. A maioria dos cromistas tem capacidade fotossintética, cloroplastos e celulose em sua parede celular, mas, ao contrário das plantas, não são embriófitos . Os chromistas também incluem alguns organismos heterotróficos sem capacidade fotossintética e alguns flagelados.

Este sistema de classificação utiliza informações taxonômicas do Catálogo da Vida , conhecido como CoL , uma iniciativa do Species 2000 e do Sistema Integrado de Informações Taxonômicas (ITIS), iniciado em 2001 e que busca catalogar todas as espécies conhecidas e suas informações taxonômicas .

Milhares de taxonomistas de todo o mundo participam do projeto e compilam informações de centenas de bancos de dados. Eles fazem uma publicação anual revisada e o catálogo já traz informações sobre mais de 1,6 milhão de espécies.

Dos dois reinos de Lineu aos atuais 7 reinos

Quando Linnaeus introduziu o sistema de classificação taxonômica em 1735, os reinos eram o nível taxonômico mais alto de todos. De acordo com Linnaeus, havia dois reinos que separavam os seres vivos em plantas e animais :

  • Vida
    • Reino vegetal
    • Reino animal

Esses reinos foram seguidos por quatro níveis taxonômicos inferiores: classe, gênero, ordem e espécie, um total de 5 níveis taxonômicos.

Organismos unicelulares, muito pouco conhecidos na época, foram classificados dentro desses dois reinos, mas com o progresso das observações microbiológicas, essa classificação tornou-se obsoleta.

Em meados do século 19, em 1866, Ernst Haeckel propôs um terceiro reino para incluir organismos unicelulares, o Reino Protista :

  • Vida
    • Reino Plantae
    • Animalia Kingdom
    • reino protista

Com o desenvolvimento da microscopia eletrônica, diferenças muito importantes começaram a ser observadas entre os organismos unicelulares, principalmente entre aqueles cujas células tinham núcleo (eucariotos) e aqueles que não tinham (procariotos).

Em 1938, Herbert F. Copeland propôs um novo reino, o Reino Monera , no qual incluía todos os organismos procarióticos, deixando o Reino Protista apenas para os organismos unicelulares eucarióticos que não podiam ser classificados como plantas ou animais.

A importância distinta entre eucariotos e procariontes continuou a ganhar força e em 1962 Stanier e van Neil adotaram uma proposta que Édouard Chatton já havia feito em 1925 e introduziu um nível taxonômico mais alto do que o Reino, o Domínio :

  • Vida
    • Domínio Bactéria
      • Monera Kingdom
    • Domínio Eucarioto
      • Reino Plantae
      • Animalia Kingdom
      • reino protista

O Reino Fungi , que inclui todos os cogumelos, foi introduzido em 1969 graças ao trabalho de Robert Whittaker . O Reino Protista agora continha organismos eucarióticos unicelulares que não podiam ser classificados como plantas, animais ou fungos:

  • Vida
    • Domínio Procarioto
      • Monera Kingdom
    • Domínio Eucarioto
      • Reino Plantae
      • Animalia Kingdom
      • reino protista
      • reino de fungos

Mais tarde, em 1977, Woese e colaboradores separaram o Reino Monera em dois, o Reino das Eubactérias, que incluía as bactérias, e o Reino das Archaebactérias, que incluía as arquéias. Chegou-se assim ao sistema de classificação de 6 reinos biológicos , um dos mais utilizados no final do século XX.

  • Vida
    • Domínio Procarioto
      • Reino Eubactéria
      • Reino das Archaebactérias
    • Domínio Eucarioto
      • Reino Plantae
      • Animalia Kingdom
      • reino protista
      • reino de fungos

Anos mais tarde, em 1990, Woese propôs um sistema de classificação com 3 domínios , Bacteria, Archaea e Eukarya, elevando archaea e bactérias à classificação de domínio.

Na classificação de Thomas Cavalier-Smith , o sistema de dois domínios ou impérios, o Eukaryota e o Procaryota, foi devolvido, sua principal contribuição foi a separação do Reino Protista nos reinos Protozoa e Chromista . Em sua versão 2009:

  • Vida
    • Império Procarioto
      • Reino das Bactérias: inclui Archaebacteria como um sub-reino
    • Império Eukaryota
      • Reino Plantae
      • Animalia Kingdom
      • Reino Protozoa
      • Reino Chromista
      • reino de fungos

Com os dados disponíveis no Catálogo da Vida, e coletando boa parte dos postulados de Cavalier-Smith, Ruggiero e colaboradores propuseram novamente a separação das bactérias e arquéias em dois reinos distintos , o Reino das Bactérias e o Reino das Arquéias, e assim foi chegou ao atual sistema de 7 reinos.