A vitamina A, também conhecida como vitamina antixeroftálmica , é uma vitamina lipossolúvel envolvida na função do sistema imunológico, na visão, na reprodução e na diferenciação celular, por isso tem um papel essencial na formação e manutenção da saúde de diversos órgãos, como o coração, pulmões, rins ou pele.

A vitamina A é parte da rodopsina , uma proteína transmembrana sensível à luz encontrada em bastonetes , os fotorreceptores da retina responsáveis pela visão na penumbra. Também é muito importante para a formação e manutenção das membranas da conjuntiva e da córnea. Essas duas funções fazem da vitamina A um nutriente fundamental para a saúde visual, uma de suas funções mais conhecidas.

Duas formas de vitamina A: retinóides e carotenóides

Duas formas de vitamina A podem ser encontradas na dieta humana: Nos alimentos de origem animal , os retinóides são encontrados , principalmente as formas esterificadas de retinol, sendo o palmitato de retinila o mais proeminente. Os ésteres são hidrolisados no intestino, o retinol é livre e absorvido.

Nos alimentos de origem vegetal não existem retinóides, mas existem carotenóides que atuam como pró-vitaminas quando são transformados em vitamina A pelo organismo. Os carotenóides são um grupo de pigmentos vegetais que inclui xantofilas e carotenos. O mais abundante de todos e o mais importante na dieta humana é o beta-caroteno . Alguns carotenóides não são conversíveis em vitamina A, por exemplo, licopeno, luteína e zeaxantina, embora muitos deles tenham benefícios para a saúde, especialmente porque são poderosos antioxidantes.

Como os ésteres de retinol, as provitaminas A são convertidas em retinol para absorção. Já dentro do corpo, 90% do retinol é armazenado no fígado. Para ser usado, as células o convertem em ácido retinóico e retinóico , que são as formas ativas da vitamina A.

Como todas as fontes dietéticas de vitamina A são transformadas em retinol, esta é a substância que costuma ser utilizada como referência do ponto de vista nutricional. Os carotenóides não têm um rendimento de 100%; para obter 1 mcg de retinol você precisa de 12 mcg de beta-caroteno ou 24 mcg de alfa-caroteno.

As recomendações geralmente recebem vitamina A em RE ( equivalentes de retinol ) ou RAE (em inglês, Retinol Activity Equivalents ). 1 RAE = 1 mcg de retinol, 1 RAE = 12 mcg de beta-caroteno e 1 RAE = 24 mcg de alfa-caroteno. As recomendações diárias de vitamina A são (dados da Recommended Dietary Allowance ):

  • 0-6 meses: 400 RAE
  • 7-12 meses: 500 RAE
  • 1-3 anos: 300 RAE
  • 4-6 anos: 400 RAE
  • 9-13 anos: 600 RAE
  • Mais de 14 anos: 900 RAE para homens, 700 RAE para mulheres
  • Gestação: 770 RAE
  • Lactação: 1300 RAE

Alimentos ricos em vitamina A

Os retinóides estão presentes em alimentos gordurosos de origem animal, especialmente em fígados e derivados, como óleos de peixe; também em ovos e laticínios . Não há vitamina A na carne ou está em quantidades mínimas. As principais fontes vegetais de pró-vitamina A são vegetais com folhas verdes , frutas e vegetais vermelhos, laranja e amarelos e alguns óleos vegetais.

A contribuição de vitamina A de alguns alimentos, expressa em RAE e por 100 g de produto, são:

  • Fígado: 6500
  • Ovo de galinha (inteiro, quase tudo na gema): 149
  • Leite de vaca integral: 46
  • Manteiga: 684
  • Cenouras: 835
  • Batata doce: 709
  • Espinafre: 469
  • Abóbora: 369
  • Alface verde: 166
  • Tomate: 42
  • Ervilha: 38
  • Brócolis: 31
  • Alça: 54
  • Damasco: 96

Além disso, a vitamina A é adicionada em muitos alimentos, por exemplo, é comum adicioná-la ao leite e produtos lácteos desnatados, uma vez que a vitamina A é perdida quando a parte gordurosa do leite é removida. Também é comum que seja adicionado a cereais fortificados.

Deficiência e excesso de vitamina A

A consequência mais característica da deficiência de vitamina A é a cegueira noturna e a xeroftalmia . Também aumenta o risco de infecções e queratinização da pele e das membranas mucosas. A principal causa é a ausência de fontes dietéticas de vitamina A e é muito rara em países desenvolvidos.

Os níveis de vitamina A são geralmente medidos como a quantidade de RBP (proteína de ligação ao retinol) na corrente sanguínea, embora sua utilidade seja limitada porque não começa a diminuir até que as reservas hepáticas estejam muito baixas.

Como a vitamina A é solúvel em gordura, ou seja, solúvel em gordura, não é facilmente excretada e pode se acumular no corpo. O consumo excessivo pode levar à hipervitaminose A com sintomas incluindo, mas não se limitando a, náuseas, vômitos, icterícia, visão turva, dores musculares e dor de cabeça, irritabilidade, sonolência e anorexia.

A toxicidade aguda ocorre com doses muito altas de retinol, 25.000 UI por kg de peso corporal. Devido ao efeito cumulativo, a toxicidade crônica pode aparecer com doses de 4000 UI / kg mantidas por 6 a 12 meses. O fígado pode começar a ser danificado com doses mais baixas de 15.000 UI por dia. Em pacientes com problemas de fígado, as doses prejudiciais podem ser tão baixas quanto 4.000 UI por dia. O álcool aumenta a toxicidade da vitamina A por meio de seus efeitos no fígado.

Sintomas como febre, vômito, anemia, diarreia, ossos quebradiços, insônia, fadiga e perda de peso são observados na hipervitaminose A. crônica

É muito importante observar que a hipervitaminose A está associada apenas aos retinóides e, portanto, apenas a fontes alimentares de origem animal, embora seja muito mais frequente que seja devido ao consumo de suplementos nutricionais, preparações farmacológicas e alimentos fortificados. A transformação dos carotenóides em retinol é inativada se os níveis de retinol no corpo forem elevados, portanto, eles não se acumulam se o corpo não precisar de mais vitamina A.