Cápsulas de óleo de peixe, suplemento de ômega-3

Os óleos de peixe, como óleo de fígado de bacalhau, atum ou salmão, são um dos suplementos nutricionais mais consumidos. Eles são muito ricos em ácidos graxos ômega-3 , especialmente ácido eicosapentaenóico ( EPA ) e ácido docosahexaenóico ( DHA ), ambos considerados ácidos graxos poliinsaturados essenciais.

Entre os efeitos positivos na saúde humana, os ácidos graxos ômega-3 são bem conhecidos por seu efeito cardioprotetor e melhoram a saúde cardiovascular em geral . Além disso, os óleos de fígado de peixe também são ricos em vitaminas A e D solúveis em gordura .

O que são ácidos graxos ômega-3?

Os ácidos graxos ômega-3 são gorduras que podem ser encontradas em vários tipos de alimentos, principalmente vegetais e animais marinhos, que as células humanas precisam, mas não podem sintetizar , por isso são considerados um nutriente essencial que deve ser consumido necessariamente por meio da dieta alimentar.

É importante esclarecer um detalhe: existem muitos tipos de ácidos graxos ômega-3 e, embora o grupo como um todo seja freqüentemente referido como ácidos graxos essenciais, o único verdadeiramente essencial é o ácido α-linolênico . Se este ácido ômega-3 for fornecido, nosso corpo pode sintetizar todos os outros ômega-3. O outro ácido graxo essencial para humanos é o ácido linoléico, do grupo dos ômega-6.

Os óleos de peixe são muito ricos em ácidos graxos ômega-3, especialmente estes dois:

  • Ácido eicosapentaenóico : conhecido pela sigla EPA, é um dos ácidos graxos ômega-3 mais conhecidos. É usado para sintetizar várias substâncias-chave em funções tão importantes como a prostaglandina-3, o tromboxano-2 ou o leucotrieno-5 , necessários para a coagulação do sangue e a inflamação, entre outras funções. Os peixes não sintetizam eles próprios o EPA, mas obtêm-no da sua dieta, especialmente de algas.
  • Ácido docosahexaenóico : conhecido pela sigla DHA, é essencial para a formação do esperma , da retina do olho e do córtex cerebral. Também está presente no coração e é secretado no leite materno.

Benefícios para a saúde

Os suplementos de óleo de peixe, devido ao seu alto teor de ácidos graxos ômega-3, são usados para muitos propósitos diferentes. De todos os benefícios possíveis do óleo de peixe, o FDA reconheceu e aprovou a redução dos triglicerídeos no sangue . Isso significa que este organismo considera esse efeito um dado adquirido, mas o óleo de peixe é usado para muitos outros fins que nem sempre são apoiados por estudos científicos rigorosos.

Também parece ser eficaz na prevenção de doenças cardíacas e na redução do risco em pacientes já diagnosticados com essas doenças.

Outros benefícios cardiovasculares, o óleo de peixe pode ser eficaz para:

  • Prevenção de bloqueio em vasos sanguíneos submetidos a angioplastia
  • Bypass coronário
  • Hipertensão
  • Insuficiência cardíaca

Outros benefícios cardiovasculares para os quais não parece ser eficaz, mesmo quando usado para isso, incluem arritmias ou aterosclerose. Embora existam vários estudos que mostram uma pequena desaceleração da progressão das placas de ateroma, a maioria dos estudos publicados não encontra evidências relevantes.

Câncer de próstata

Os resultados dos efeitos positivos do óleo de peixe sobre o câncer são muito conflitantes entre alguns estudos e outros. Por exemplo, no câncer de próstata, a evidência é mista, com estudos que mostram que o consumo de óleo de peixe e uma dieta geralmente com baixo teor de gordura reduz o risco de câncer de próstata, mas níveis muito elevados de ômega-3, incluindo óleos de peixe, podem aumentar o risco de até 43% .

Perda de visão

A ingestão correta de ácido ômega-3 DHA protege contra a perda de visão relacionada à idade .

Esquizofrenia e transtornos mentais

O consumo de óleo de peixe junto com o tratamento convencional parece melhorar alguns sintomas da esquizofrenia, transtorno bipolar e outras doenças mentais psicóticas.

Desenvolvimento fetal

O consumo de ácidos graxos ômega-3 durante o último trimestre pode melhorar o desenvolvimento sensorial, cognitivo e motor do feto.

Diabetes

Embora seja comum tomar suplementos de óleo de peixe para melhorar o diabetes, os estudos disponíveis até o momento parecem indicar que não é eficaz .

Neste artigo do WebMD, há uma lista bastante completa de evidências para várias doenças e condições de saúde classificadas por aquelas que mostraram eficácia e aquelas que não o fizeram.

Plantas alternativas ao óleo de peixe

Os filés de um peixe gordo podem conter até 30% de óleo, enquanto no peixe branco a fonte de óleo costuma ser alguns órgãos, especialmente o fígado, por exemplo, óleo de fígado de bacalhau. Entre os peixes com alto teor de ômega-3, podemos citar anchovas, arenque, sardinha, salmão, truta ou cavala.

Outra fonte animal rica em ômega-3 são os ovos, com ovos enriquecidos com ômega-3 no mercado (geralmente marcados na embalagem).

Existem também vários vegetais ricos em ômega-3 , incluindo:

  • linhaça
  • sementes de chia
  • Sementes de cânhamo
  • espirulina
  • frutos secos
  • abóbora
  • vegetais com folhas verdes, como espinafre
  • feijão
  • couve-flor, brócolis e couve

Riscos

Tomar óleo de peixe, fígado de peixe ou outros suplementos de ômega-3 pode trazer riscos para algumas pessoas:

  • Suplementos de ômega-3 podem interferir no efeito de medicamentos anticoagulantes .
  • Eles podem causar efeitos colaterais gastrointestinais , como diarreia, indigestão e gases.
  • Os óleos de fígado de peixe geralmente contêm altas doses de vitaminas A e D que podem ter um efeito tóxico.
  • As pessoas com alergia a crustáceos ou peixes devem ser cautelosas.
  • Certos poluentes oceânicos , como metais pesados, tendem a ser mais concentrados nas partes gordurosas dos peixes e podem ir para os óleos de peixe. Veja as recomendações da American Heart Association sobre peixes recomendados por terem menos mercúrio.

Embora a maioria dos efeitos positivos à saúde do óleo de peixe e dos suplementos de ômega-3 em geral não possam ser totalmente declarados, uma dieta variada é provavelmente a melhor opção. Antes de decidir tomar um suplemento, é importante consultar um nutricionista ou outro profissional de saúde.