O dragão de água australiano é um grande lagarto diurno.

Existem dois tipos principais de dragões de água. O primeiro tipo é o dragão de água chinês , ou physignathus cocincinus, que é nativo da Ásia. Ele habita o Laos, Camboja, Tailândia, Vietnã e Birmânia. Este lagarto também é encontrado em partes da Índia e da China. O segundo tipo é o dragão de água australiano, ou physignathus lesueurii, que é nativo da Austrália.

Existem dois tipos de dragões de água australianos que vivem em áreas florestadas no leste da Austrália.

Physignathus lesueurii é subdividido em physignathus lesueurii lesueurii, também conhecido como dragão de água oriental , e physignathus lesueurii howitti, chamado dragão de água Gippsland. Ambos os tipos de dragões de água australianos vivem nas florestas do leste da Austrália. São do mesmo tamanho e têm coloração semelhante, com corpos verdes ou cinza e listras escuras. Os lagartos Gippsland geralmente podem ser identificados pelas listras pretas, amarelas e laranja em suas gargantas, enquanto os répteis orientais têm faixas pretas em suas cabeças.

Os dragões de água são grandes lagartos diurnos. Isso significa que eles estão ativos durante o dia e descansam à noite. Esses répteis não vivem na água, apesar de seu nome que soa como aquático; eles vivem principalmente em árvores e arbustos perto de grandes cursos de água para que possam se esconder na folhagem ou pular na água para escapar de predadores. Seu tamanho e velocidade os mantêm protegidos da maioria dos animais, mas eles podem se tornar presas de grandes cobras, mamíferos e pássaros. Eles podem correr e nadar rapidamente e são capazes de permanecer submersos por 30 minutos para se esconderem de predadores.

Os dragões de água machos têm em média 0,9 metros de comprimento e pesam cerca de 1 kg. As fêmeas são menores e geralmente atingem um comprimento de cerca de 2 pés (0,6 metros). As caudas desses répteis são tão longas que seus corpos esguios medem apenas um terço de seu comprimento total. Esses lagartos são onívoros, com uma dieta composta de frutas, folhas, peixes, insetos, pequenos lagartos e pequenos roedores.

Depois de hibernar no inverno, os répteis se reproduzem na primavera. As fêmeas cavam buracos no solo macio em locais ensolarados e colocam entre seis e 18 ovos. Eles cobrem os ovos para escondê-los dos predadores. Os filhotes passam a primeira parte de suas vidas em sua toca de nascimento antes de crescerem e se aventurarem para fora.

Os dragões de água chineses também são conhecidos como dragões de água asiáticos e dragões de água verdes. A maioria dos dragões aquáticos asiáticos é verde brilhante com listras turquesa, tornando-os mais coloridos do que seus primos australianos. Ambos os tipos de lagartos se tornaram animais de estimação populares, pois são bastante dóceis e raramente mordem.