O líquen foliose tem aparência frondosa.

Os líquenes são um tipo de organismo simbiótico composto por um parceiro semelhante a uma planta e um fungo. Existem três tipos principais de líquen – crustose, foliose e frutose – cada um dos quais tem sua própria forma, estrutura e preferências ambientais. Os tipos intermediários incluem leprose e líquen escamulose, entre outros. Esses organismos também podem ser agrupados pelo tipo de ambiente em que preferem crescer.

O líquen foliose é semelhante a uma folha, crescendo em formações arredondadas de lóbulos.

Cada líquen individual é composto de um micobionte, ou fungo, combinado com um fotobionte ou ficobionte na forma de algas verdes ou cianobactérias. As algas ou bactérias fotossintetizam, fornecendo nutrientes para o fungo e dando ao líquen sua cor esverdeada ou azulada característica. Ambas as partes do líquen obtêm água e minerais da poeira e da chuva, mas algumas também obtêm nutrientes de seu substrato por meio do parceiro fúngico.

Os líquenes se formam por meio de uma relação simbiótica entre algas e fungos.

Nem todos os tipos de líquen têm a mesma aparência. Crustosas são planas e sem lóbulos, com uma forte aderência ao seu substrato, e podem ser difíceis de remover da rocha ou árvore em que crescem. Os líquenes folhosos têm aparência mais frondosa, como o nome indica, e são formados por duas folhas finas de fungo com algas no meio. Eles crescem em formações de lóbulos redondos e são mais fáceis de arrancar de seu substrato, uma vez que se fixam apenas por pequenas radículas. A fructicose, ou líquen arbustivo, tem pequenos ramos redondos feitos de fungo com algas dentro e um padrão incomum de crescimento vertical que pode ter aparência de barba ou assemelhar-se a um pequeno arbusto.

Outros tipos de líquen incluem o líquen leproso, que forma massas pulverulentas, em grande parte não estruturadas, sem uma superfície lisa. Os líquenes placodióides são lobulados ou não aderidos nas bordas e intimamente presos no centro, tornando-os uma forma intermediária entre os líquenes crustosos e folhosos. Outra forma intermediária, o líquen de escamulose, tem muitos lobos minúsculos. Os líquenes dimórficos têm características tanto de escamulose quanto de líquenes fruticosos, com pequenos lobos que carregam minúsculos caules ou ramos.

O agrupamento ambiental divide os líquenes em sete categorias principais. Vários tipos de líquen crescem nas plantas e são chamados de epífitos. Este grupo inclui os líquenes coricolos, que preferem crescer em troncos de árvores, bem como os líquenes ramicólicos, que habitam os ramos. Os líquenes musicocolous crescem em musgo vivo , e os líquenes foliicolous preferem folhas perenes. Ambos os tipos são efifíticos, mas os líquenes legnicolous, saxicolous e terricolous, que habitam a madeira, as pedras e o solo, respectivamente, não são epífitas.