Uma píton reticulada.

Existem 25 espécies conhecidas de pítons no mundo. Como todas as cobras, as pítons têm sangue frio. Pythons não são venenosos; eles matam suas presas por constrição. Alguns dos diferentes tipos de pítons são a píton reticulada, a píton bola, a píton birmanesa, a píton verde das árvores e a píton-tapete. Embora algumas dessas espécies não devam ser mantidas em cativeiro por um não profissional, outros tipos de pítons podem ser bons animais de estimação.

Uma bola de pitão.

O python tapete é um tipo de python que geralmente é mantido como um animal de estimação. Dentro das espécies de carpetes, existem vários tipos diferentes que vêm em cores variadas. Por exemplo, a píton-tapete do norte pode ser marrom escuro com manchas castanhas, enquanto a píton-tapete da selva pode ser preta com manchas amarelas douradas. Este tipo de python pode atingir comprimentos de cinco a 10 pés (cerca de 1,5-3,0 m), dependendo do tipo, e pode subir em árvores. Come pequenos mamíferos, como ratos e coelhos, e pode até comer galinhas. É nativo da Austrália e da Nova Guiné.

Uma píton birmanesa albina.

Outro tipo de pítons é uma píton verde. Esta cobra pode ser encontrada em Papua e Irã Jaya, Nova Guiné, e também na Península do Cabo York, na Austrália. Ele pode crescer até seis pés (cerca de 1,8 m) e se alimenta de roedores e pássaros. Geralmente nasce amarelo, mas com a maturação pode mudar para verde. Alguns tipos também podem ter manchas azuis ou permanecer amarelas.

Uma píton verde da árvore.

A píton bola, também chamada de píton real, é outra cobra que pode ser mantida como animal de estimação, desde que tenha as devidas licenças de exportação. É uma cobra preta com manchas marrons, douradas ou amarelas. A cobra pode viver até 50 anos em cativeiro, embora normalmente viva apenas entre 20-30 anos e possa atingir cerca de 1,5 m de comprimento. A bola python recebe esse nome por causa de como ela reage quando fica com medo. Quando ameaçado, ele se enrola em uma bola.

Uma píton de tapete.

A píton bola tem suas origens na África Ocidental e Central, onde pode subir em árvores. Por se tratar de uma espécie ameaçada, os exportadores precisam ter uma licença para embarcar para fora de sua terra natal. A cobra pode comer muitos tipos de pequenos roedores. Em cativeiro, cobras menores podem comer ratos. Cobras maiores podem comer ratos de vários centímetros de comprimento ou até gerbils. Ao reproduzir em cativeiro, a cobra pode colocar seis ou sete ovos.

Uma píton birmanesa é uma das maiores pítons. Pode crescer até 23 pés (cerca de 7 m) de comprimento e pesar até 200 libras (cerca de 90 kg). A fêmea pode colocar até 100 ovos por vez. Algumas de suas presas incluem pequenos mamíferos e pássaros. Embora seja dócil, é conhecido por atacar seus manipuladores. É nativo do Sudeste Asiático, onde pode nadar e, durante a juventude, viver nas árvores.

Um python reticulado não é recomendado para ser mantido como um animal de estimação porque é muito grande. É vista como a cobra mais longa do mundo; é mais longo do que uma sucuri. Esta cobra pode crescer até 35 pés (cerca de 10,6 m) de comprimento. O temperamento da cobra pode depender de sua origem. Alguns tipos dessas cobras, como as de Lesser Sundas e da Tailândia, podem ser mais dóceis, enquanto outros, como as encontradas nas ilhas Sulawesi, podem ser mais agressivas. Ele pode comer pássaros, bem como cães e porcos – e às vezes pessoas.