Neandertais são membros extintos do gênero Homo.

Os primatas constituem uma ordem biológica , um nível de classificação taxonômica significativamente acima das espécies, mas abaixo da classe e do filo. Os primatas também são um clado , o que significa que descendem de um ancestral comum, que se acredita ter vivido há mais de 65 milhões de anos, quando os dinossauros ainda vagavam pela Terra. Eles são classificados em três grupos principais: macacos do Novo Mundo, pequenos primatas que vivem nas Américas; Macacos e macacos do Velho Mundo, que vivem exclusivamente na África, exceto os humanos que vivem em quase todos os lugares, e orangotangos que vivem na Indonésia e na Malásia; e prosímios, os primatas mais primitivos. O prosímio mais conhecido é o lêmure, que vive em Madagascar, embora outros prosímios possam ser encontrados em pequenas quantidades no sudeste da Ásia.

Os lêmures pertencem ao grupo de primatas conhecido como prosímios.

Os primatas costumavam ser divididos em símios e prosímios. Os símios são maiores e mais humanos como primatas, como macacos e macacos, enquanto os prosímios são menores e mais parecidos com roedores . Mais tarde, descobriu-se que a família Tarsiidae (tarsiers), anteriormente rotulada de prosímios, era geneticamente mais próxima dos símios e, portanto, foi agrupada na mesma subordem com eles. Portanto, a ordem Primatas consiste em duas subordens – subordem Strepsirrhini, os prosímios não társios, e subordem Haplorrhini, os társios, macacos e macacos.

Os macacos são primatas.

A subordem Haplorrhini é dividida em duas infraordens – Tarsiiformes (tarsiers) e Simiiformes (macacos do Velho e do Novo Mundo). Simiiformes é dividido em duas parvorders – Platyrrhini (macacos do Novo Mundo) e Catarrhini (macacos do Velho Mundo). Platyrrhini contém mais de 125 espécies únicas, incluindo bugios, macacos aranha e wolly, macacos noturnos e corujas, micos e muitos mais. Catarrhini é dividido em duas superfamílias, Cercopithecoidea (macacos do Velho Mundo, cerca de 135 espécies) e Hominoidea (gibões e humanos, cerca de 20 espécies). Existem mais de 378 espécies de primatas atualmente reconhecidas, com algumas novas espécies sendo descobertas por ano.

Os orangotangos são primatas que vivem na Malásia e na Indonésia.

Como só recentemente se percebeu que os társios estão mais relacionados aos símios, a classificação mais antiga, que divide os primatas nas subordens Prosimii e Anthropoidea, ainda pode ser encontrada em muitos livros didáticos e sites na Internet. Ainda há desacordo entre os primatologistas quanto a qual deveria ser a verdadeira classificação, mas a divisão Strepsirrhini / Haplorrhini é a direção na qual a aceitação está se movendo.

Os chimpanzés são primatas muito inteligentes.

Os macacos do Velho Mundo e os do Novo Mundo se separaram há cerca de 45 milhões de anos. Os macacos do Novo Mundo cruzaram a ponte de terra de Bering durante uma antiga Idade do Gelo , levando os primatas a dois continentes inteiramente novos. Durante esse tempo, os prosímios também podiam ser encontrados em uma região geográfica muito mais ampla do que hoje, e incluía grandes porções da Europa e da Ásia. A competição com símios forçou muitas espécies prosimian à obscuridade ou extinção.

Há cerca de 25 milhões de anos, os macacos do Velho Mundo (Cercopithecidae) divergiram dos macacos e gibões (Hominoidea). Os gibões (“macacos menores”) se separaram dos macacos e dos humanos (“grandes macacos”) há cerca de 18 milhões de anos. Os grandes macacos consistem em gorilas, chimpanzés, orangotangos e humanos, as espécies que são mais obviamente humanas. Por causa de sua inteligência significativa, há grupos em muitos países que dizem que todos os grandes macacos devem ser considerados pessoas, com certos direitos básicos, como liberdade de serem experimentados. A mais famosa de todas as espécies de primatas, é claro, é o conhecido Homo sapiens sapiens .