Existem muitas variedades de molhos feitos de anchovas.

O molho de anchova é um condimento extremamente versátil, com uma longa história em diferentes partes do mundo e estilos de culinária. Os cozinheiros modernos preparam várias variedades diferentes de molho de anchova, muitas vezes com uma mistura mediterrânea de especiarias e tendem a usar esses molhos em pratos associados a essa região. O molho de peixe , comum na culinária do Leste Asiático, geralmente é feito de anchovas . O molho inglês é um primo do molho de peixe e é comumente usado na culinária ocidental.

O molho de peixe é comum na culinária do Leste Asiático e tem um perfil salgado semelhante ao molho de soja.

O Império Romano consumia grandes quantidades de molho de anchova. Esse molho, geralmente conhecido como garum , era produzido deixando o peixe fermentar. A produção do garum era notória pelo fedor que criava, mas o molho acabado era muito versátil. Os romanos o usavam para adicionar sabor a quase todos os pratos, mas era especialmente valorizado por sua capacidade de adicionar profundidade e riqueza de sabor a alimentos que de outra forma seriam insossos. Versões modernas ainda estão disponíveis e são frequentemente utilizadas na culinária italiana, frequentemente servindo para adicionar sabor a carnes ou massas.

O molho de anchova é rotineiramente adicionado a pratos fritos.

O molho inglês é o descendente muito distante do antigo garum romano. É amplamente utilizado em pequenas quantidades na culinária ocidental para adicionar complexidade de sabor. A carne se beneficia do rico sabor desse molho. Assim como o molho de soja , esse condimento faz com que os alimentos tenham um sabor mais rico e satisfatório, e é comumente usado em alimentos que têm um sabor rico e forte, como ensopados e guisados.

A pasta de anchova salgada e picante é usada em todo o Leste Asiático para dar sabor a sopas e ensopados.

Uma versão ligeiramente diferente do molho fermentado de anchova é comum na culinária do Leste Asiático. O molho de peixe é extraordinariamente comum em alimentos na Tailândia, China e Vietnã. Tem um perfil de sabor um pouco mais complicado do que o molho de soja, mas traz uma riqueza salgada semelhante aos alimentos. É rotineiramente adicionado a pratos e sopas salteados e é até um componente de receitas para a produção de kimchi coreano . Esse aroma se tornou mais popular na comida ocidental também e é usado em pratos de fusão.

O molho de anchova fresca não é tão versátil quanto as variedades fermentadas, mas ainda tem uma ampla gama de aplicações culinárias. Esses molhos geralmente combinam anchovas com azeite, pimentão e tomate, junto com outros ingredientes comuns à dieta mediterrânea. Molhos feitos com tomates funcionam muito bem com massas e também fornecem sabor adicional para pratos de carne.

Molhos feitos com menos ingredientes adicionais retêm mais do sabor original das anchovas em que são baseados. Esses molhos podem ser usados ​​para dar sabor às saladas. Eles também podem ser adicionados a outros pratos para modificar o sabor.