A fibra alimentar é parte fundamental da dieta, embora não forneça calorias nem nenhum nutriente essencial, seus efeitos na flora bacteriana e no trânsito intestinal repercutem na saúde geral. As recomendações de fibra são entre 20 e 40 gramas por dia, cerca de 15 gramas de fibra por 1000 calorias na dieta, mas o excesso de fibra pode ter efeitos adversos.

Consumir grandes quantidades de fibra em curtos períodos de tempo causa flatulência, distensão abdominal e distensão abdominal como os principais sintomas . Esses sintomas são devidos aos gases da fermentação bacteriana que ocorre no cólon.

Se grandes quantidades de fibras insolúveis são ingeridas sem a devida hidratação , o trânsito intestinal pode ser difícil e pode causar ou agravar os casos de constipação , em casos extremos pode levar à obstrução intestinal devido à formação de fitobezoares . A fibra solúvel também pode retardar o trânsito intestinal se a hidratação adequada não for mantida. Ao mesmo tempo, grandes quantidades de fibras com hidratação suficiente podem causar diarreia , mesmo com cólicas e espasmos.

O excesso de fibras na dieta também interfere na absorção de alguns nutrientes, especialmente minerais como ferro, zinco, magnésio e cálcio . Isso pode ser um problema de particular preocupação em dietas com excesso contínuo de fibra, o que geralmente é raro e mais associado ao consumo de suplementos de fibra do que ao consumo de fibra através dos alimentos.

Para incorporar adequadamente as fibras na dieta, recomenda-se aumentar um pouco a quantidade a cada dia, espaçar a ingestão de alimentos nas diferentes refeições e manter uma ingestão hídrica correta . Uma dieta rica em fibras geralmente inclui grãos inteiros, frutas frescas e vegetais . Suplementos de fibras devem ser usados apenas em momentos de necessidade.