Por alimento entende-se aquela substância que um ser vivo ingere para fins nutricionais (nutritivos) ou psicológicos ( fruitivos ), podendo ambos ocorrer simultaneamente no mesmo alimento.

Os alimentos podem ser classificados de acordo com vários fatores, mas não há uma classificação padronizada em termos de grupos básicos, portanto, essa classificação pode variar de um guia alimentar para outro. No entanto, tendem a concordar sobre os aspectos fundamentais do agrupamento dos alimentos em vários tipos e grupos de acordo com sua função principal e conteúdo de nutrientes predominantes.

Tipos básicos de comida

De acordo com a classificação sugerida pela Sociedade Espanhola de Dietética e Ciências Alimentares, os alimentos podem ser classificados em três tipos de acordo com a sua função (energia, plástico e reguladores) e seis grupos de acordo com os nutrientes predominantes . Alguns alimentos podem aparecer em vários grupos se diferentes funções ou vários nutrientes forem fornecidos em proporções semelhantes.

Alimento energético

Os alimentos do tipo energético contêm carboidratos e lipídios como principais nutrientes , que são as principais substâncias do metabolismo energético . Eles podem ser classificados em dois grupos:

Grupo I: Cereais e derivados, tubérculos, açúcar

O principal nutriente são os carboidratos , o macronutriente energético primário. Este grupo inclui cereais, açúcar e vegetais com alto teor de carboidratos, como batatas e tubérculos em geral, ou algumas leguminosas como o grão-de-bico.

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Além disso, alguns desses alimentos também são fontes importantes de proteínas, minerais, vitaminas e fibras alimentares. Um exemplo disso são os cereais e as leguminosas. Açúcar e alimentos ricos em açúcares simples, que estariam incluídos neste grupo, devem ser consumidos com muita moderação.

Grupo II: Óleos e gorduras em geral

Os alimentos do Grupo II têm um teor predominante de lipídios e incluem óleos e gorduras, tanto vegetais quanto animais. Por exemplo, azeite, óleos de sementes (girassol, milho, etc.), manteiga, margarina, creme, bacon, etc. Eles fornecem ácidos graxos essenciais e são o principal veículo para as vitaminas lipossolúveis (A, D e E).

Comida de plástico

Os alimentos plásticos, também chamados de formadores ou construtivos, destacam-se pela ingestão de proteínas e cálcio , principal matéria-prima para a formação dos diversos tecidos e estruturas do corpo. Eles são classificados em:

Grupo III: Leite e produtos lácteos

Leites de origem animal e derivados, assim como alternativas vegetais , fornecem os elementos necessários para a formação adequada do tecido ósseo. Além disso, eles podem fornecer vitaminas e outros nutrientes importantes.

Grupo IV: Carne, peixe, ovos, legumes e nozes

Ovos, carnes, peixes e derivados fornecem proteínas de alta qualidade e quantidades variáveis de gordura, dependendo do tipo de corte, magro ou não . Eles também são a fonte quase exclusiva de vitamina B12, uma vitamina B que os humanos dificilmente podem obter de outras fontes.

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O peixe também fornece grandes quantidades de ácidos graxos essenciais. Por sua vez, as leguminosas e as nozes, se bem combinadas, fornecem todos os aminoácidos essenciais que constituem um perfil proteico de qualidade. As nozes também são uma fonte importante de minerais e ácidos graxos essenciais.

Alimentos reguladores

Os chamados alimentos reguladores são a principal fonte de vitaminas, minerais, fibras alimentares e oligoelementos , todos nutrientes que se destacam por seu papel regulador em inúmeros processos biológicos.

Grupo V: vegetais e vegetais

Vegetais e vegetais com uma fonte muito importante de fibras e vitaminas hidrossolúveis (C, carotenos, ácido fólico, vitaminas B, etc.), especialmente se forem consumidos frescos. Eles também fornecem grandes quantidades de minerais, como magnésio ou potássio.

Grupo VI: frutas frescas

A principal diferença entre frutas e vegetais é o maior teor de carboidratos nas frutas, especialmente a frutose. Além desses açúcares, eles também fornecem grandes quantidades de vitaminas e fibras.

Algumas frutas, como azeitonas, coco ou abacate, têm um teor de gordura notavelmente alto em comparação com outras frutas, mas em geral têm um perfil lipídico saudável e podem ser uma boa fonte de algumas vitaminas lipossolúveis, por exemplo, o abacate tem alto teor de vitamina E.