O estresse é identificado como um estado de tensão física e emocional provocado pela presença de um elemento perturbador, conhecido como estressor . Esse estressor é percebido como um desafio, ataque ou dano por parte do nosso organismo, que responde adequadamente para superá-lo.

É, portanto, uma reação natural que nos permite enfrentar com sucesso situações difíceis, perigosas ou desconhecidas. No entanto, esse lado bom do estresse é frequentemente esquecido e quase sempre se fala dos efeitos negativos do estresse, que é exatamente o que vamos nos concentrar neste artigo.

Estresse crônico vs agudo

Como uma reação útil, o estresse é uma reação aguda que cessa assim que o estressor passa . Os efeitos negativos para a saúde aparecem quando o estresse é sofrido cronicamente por longos períodos de tempo, mesmo sem fatores estressantes facilmente reconhecíveis.

As causas mais comuns de estresse crônico estão relacionadas a situações cotidianas que não são fáceis de mudar. Por exemplo, problemas de relacionamento, problemas de trabalho ou problemas financeiros. Essas situações estressantes podem se arrastar por meses ou anos e, com o tempo, podemos nos acostumar tanto ao estresse que nem percebemos seus efeitos negativos.

Efeitos do estresse

Um estado de estresse crônico tem efeitos negativos em nossa saúde devido às mudanças neuroendócrinas que são geradas. Os primeiros sintomas que aparecem são mudanças no estado emocional, mas as consequências do estresse afetam praticamente qualquer parte do corpo.

Efeitos emocionais, cognitivos e comportamentais

No plano emocional, o estresse provoca ansiedade , incapacidade de relaxar, mau humor, irritabilidade, desmotivação e, em estágios mais avançados, depressão que pode se agravar.

É comum que episódios de dormir muito se alternem com episódios de dormir muito pouco. O estado de nervosismo geralmente faz com que você coma mais , mas geralmente também piora . Também pode levar à negligência de responsabilidades, isolamento social e até mesmo iniciar ou aumentar o uso de álcool, tabaco ou medicamentos para ajudar a relaxar.

O estado de irritabilidade e tristeza, aliado a essas mudanças de comportamento, podem ter consequências negativas nas relações sociais e familiares .

No nível cognitivo, há uma incapacidade de concentração e podem surgir problemas de memória . Isso pode levar a um julgamento prejudicado e a um estado constante de preocupação e negatividade.

Efeitos físicos

As mudanças no sistema nervoso e no sistema endócrino que ocorrem na resposta ao estresse são destinadas a situações de curto prazo, mas sustentadas por longos períodos de tempo têm efeitos negativos em uma infinidade de órgãos e sistemas.

Entre os efeitos mais proeminentes, podemos citar:

  1. Sistema musculoesquelético : O estresse crônico cria altos níveis de tensão muscular mantidos por longos períodos de tempo. Pode causar efeitos colaterais, por exemplo, tonturas e enxaquecas decorrentes da tensão muscular constante no pescoço e na região dos ombros.
  2. Sistema respiratório : a falta de ar estressante pode ser um problema imperceptível para a maioria das pessoas, mas pode ser mais grave em pacientes com doenças pulmonares como DPOC, asma ou enfisema. No caso de estresse agudo intenso, a hiperventilação pode ocorrer até mesmo nas crises de asma.
  3. Sistema cardiovascular : o estresse agudo, por exemplo, dirigir um carro e frear com urgência para evitar um acidente, provoca um aumento da freqüência cardíaca e da pressão arterial. Isso se deve principalmente ao efeito da epinefrina, norepinefrina e cortisol. Esses efeitos de longa duração aumentam o risco de doenças cardiovasculares, como hipertensão, ataques cardíacos ou derrames . Nas mulheres, o risco de doenças cardiovasculares aumenta após a menopausa ; Isso se deve aos níveis mais elevados de estrogênios antes da menopausa, que ajudam os vasos sanguíneos a responder melhor ao estresse.
  4. Sistema endócrino : sob estresse, o hipotálamo estimula o sistema nervoso autônomo e a hipófise passa a liberar adrenalina e cortisol, conhecidos como hormônios do estresse , responsáveis ​​pela maior parte dos efeitos do estresse. A liberação de epinefrina nas glândulas supra-renais também é estimulada. Em níveis mais elevados de cortisol e epinefrina, o fígado libera mais glicose no sangue. O corpo pode lidar com esse aumento de glicose no sangue, mesmo em situações de estresse recorrente contínuo. Mas em pessoas sensíveis ao diabetes tipo 2, pode ser um gatilho .
  5. Aparelho digestivo : mudanças nos hábitos alimentares podem favorecer o aparecimento de refluxo esofágico, principalmente se houver aumento do consumo de álcool e tabaco. O cérebro se torna mais sensível às sensações no estômago e podem ocorrer sensações de formigamento, náusea e até mesmo dor. O estresse crônico favorece o aparecimento de úlceras e dores de espasmos. Além disso, pode causar diarreia e prisão de ventre, podendo ambos os efeitos se alternar.
  6. Sistema nervoso : o Sistema Nervoso Autônomo está diretamente envolvido nos efeitos físicos do estresse, principalmente o Sistema Simpático, que estimula a liberação dos hormônios do estresse. A longo prazo, a ativação constante das respostas ao estresse provoca fadiga e é responsável pela falta de motivação, irritabilidade e grande parte dos efeitos emocionais associados ao estresse crônico.
  7. Sistema reprodutivo masculino : o estresse, através do sistema nervoso, estimula a produção de testosterona. A longo prazo, pode afetar a produção e a maturação dos espermatozoides. Também pode causar disfunção erétil.
  8. Sistema reprodutivo feminino : o estresse pode afetar o ciclo menstrual e causar irregularidades, ausências, alterações de duração e períodos dolorosos. Além disso, pode piorar os sintomas da TPM , como retenção de líquidos, espasmos ou alterações emocionais. As mudanças hormonais que ocorrem durante a menopausa estão relacionadas à ansiedade e são estressantes por si mesmas.