Os sinais de menstruação canina dependem de qual fase do ciclo de fertilidade o cão está passando.

A menstruação em cães faz parte do ciclo estral, no qual os períodos de fertilidade se alternam com os de infertilidade. Quando uma cadela está experimentando a parte fértil de seu ciclo, ela está no cio. Os sinais de menstruação canina variam, dependendo de qual parte de seu ciclo de fertilidade a cadela está experimentando. Os cães começam seus períodos de cio com secreção sanguinolenta de suas vaginas e, neste ponto, eles atrairão os cães machos. No ponto mais fértil do ciclo, o sangramento geralmente para e a cadela permite que ocorra a relação sexual.

Na primeira fase do cio, também chamada de proestro, a cadela apresenta inchaço na vulva e sangra levemente pela vagina. Este é considerado o sinal mais comum de menstruação em cães. O sangramento, entretanto, não é o mesmo que na menstruação humana, quando o revestimento do útero é removido. Em cães, o sangue vem da parede vaginal. A cadela se torna atraente para os machos durante o proestro, mas ela ainda não permitirá que eles tenham relações sexuais com ela.

A ovulação ocorre no início da segunda fase, conhecida como estro. Durante o estro, a cadela está em seu ponto mais fértil. O sangramento geralmente para e a cor do corrimento vaginal muda para claro ou para uma tonalidade semelhante a palha. O inchaço da vulva do cão às vezes desaparece durante essa fase, mas nem sempre. Durante o estro, a cadela se torna receptiva ao acasalamento.

A terceira fase da menstruação em cães é conhecida como diestro. O corrimento vaginal e o inchaço da vulva desaparecem durante esse estágio, e a cadela está grávida ou experimentando o que é conhecido como uma falsa gravidez . Mesmo que a cadela não esteja grávida, seus hormônios fazem seu corpo pensar que ocorreu uma gravidez. Às vezes, os cães em diestro tentam ser mães de outros animais ou mesmo de brinquedos. As cadelas com diestro não acasalam com um macho.

O anestro é a fase final da menstruação em cães. As cadelas em anestro não são atraentes para os machos nem podem aceitar parceiros. O anestro é um período de tempo durante o qual o sistema reprodutivo do cão fica adormecido a fim de se renovar para o período durante o qual ela estará novamente fértil, o que significa a recorrência do proestro.

Na maioria das raças, o ciclo da menstruação em cães ocorre aproximadamente a cada seis a oito meses. As cadelas permanecem em proestro por oito a 13 dias. O estro dura de quatro a sete dias. Esteja a cadela grávida ou não, a fase de diestro persistirá por 70 a 80 dias. A fase de anestro da cadela dura até 130 dias.