Alguns animais que não conseguem suar podem abrir a boca e bocejar para se refrescar.

Os cientistas ainda estão tentando descobrir por que os humanos bocejam e, para aumentar o interesse, agora existem muitos estudos sobre quais animais bocejam e por que o fazem. Qualquer pessoa que já teve um peixe, um réptil, um gato ou um cachorro, ou mesmo um rato, um morcego ou um furão, pode ter notado que eles também bocejam. Na verdade, a maioria dos animais boceja, mas provavelmente não é porque estão entediados ou com sono.

A maioria dos animais boceja, mas não porque estão cansados.

Alguns estudos interessantes foram feitos sobre as razões por trás do bocejo. Por exemplo, acredita-se que alguns primatas , e possivelmente cães e gatos, podem bocejar como sinal de dominância. A observação do comportamento de cães e primatas mostrou que os machos alfa e as fêmeas alfa tendem a bocejar com mais frequência do que suas contrapartes beta. Na verdade, isso pode ser considerado agressivo em certas espécies, pois é uma chance de exibir muitos dentes pontiagudos. Pessoas que se perguntam se seu cão ou gato os respeita podem pensar em contar quantas vezes eles bocejam quando estão em sua presença. O proprietário pode não ser o cão ou gato alfa se o animal bocejar com frequência.

Alguns animais podem bocejar para mostrar domínio.

Os cientistas também sugeriram que certos animais abram bem a boca para se refrescar. Isso pode ser particularmente verdadeiro quando répteis bocejam. Com a maioria dos répteis dependendo da temperatura ambiente para manter sua temperatura corporal, o bocejo pode ser um meio de promover um rápido resfriamento. Isso também pode funcionar para animais que não suam, como porcos e cães. Expor a boca e as amígdalas ao ar externo pode resfriar a cabeça, mesmo que apenas ligeiramente.

A maioria dos animais, incluindo porcos, boceja.

Os pesquisadores também descobriram que, quando os animais bocejam, isso pode ter um efeito contagioso em outros animais de sua espécie. Os tubarões foram descritos dessa maneira, especialmente quando viajam em grandes grupos. Um único tubarão bocejando pode desencadear a reação em toda a comunidade, o que pode ser bastante impressionante ou um pouco assustador para pessoas próximas a um bando de tubarões com a boca aberta. Também foram observados chimpanzés exercitando bocejos contagiosos, mas ainda não está claro por que o fazem, assim como os pesquisadores não têm certeza de por que os humanos têm tendência a bocejar ao ver outros humanos fazendo isso.

Os proprietários de morcegos não ficarão surpresos ao ouvir que os mamíferos bocejam.

Muitos insetos não bocejam porque seu mecanismo de respiração é muito diferente do de outros animais. Em vez de ter um dispositivo central de coleta de oxigênio – os pulmões – a maioria dos insetos absorve oxigênio de todas as células do corpo, que então é dissolvido em um fluido para transportar para todos os tecidos do corpo.

Normalmente, as pessoas descobrirão que a maioria dos animais boceja, e é fácil encontrar algumas fotos bastante impressionantes online. É algo que a maioria dos membros do reino animal têm em comum, mesmo que os pesquisadores não consigam descobrir exatamente por que o fazem.