Com os dados atuais, a idade do planeta Terra é estimada em 4,54 bilhões de anos . Além disso, essa estimativa tem uma margem de erro de 1%, o que a torna um número bastante preciso.

Como você sabe a idade do planeta?

A idade da Terra é calculada por meio de várias técnicas, como o estudo de meteoritos e rochas antigas . O método mais preciso atualmente é a datação radiométrica desses materiais.

Dentre as rochas antigas utilizadas, destaca-se a acasta Gneiss , no norte do Canadá, provavelmente a mais antiga rocha que pode ser encontrada na crosta terrestre.

Datação radiométrica da idade da Terra

A radioatividade é um fenômeno natural presente nos elementos rochosos. Esta radiação fornece calor e este calor extra tornou claro os cálculos de Thomson e outros cientistas que foram baseados no gradiente e resfriamento geotérmico da Terra.

A radioatividade é um fenômeno pelo qual o núcleo de um átomo instável emite radiação espontaneamente. Ao emitir radiação, esse núcleo instável se transforma em um mais estável (processo conhecido como decaimento). Desta forma, devido ao decaimento radioativo, podem aparecer elementos que não existiam antes.

As rochas minerais são formadas por certos elementos de forma natural, mas os elementos que não estavam inicialmente presentes podem aparecer através do fenômeno de decaimento radioativo descrito acima.

Se a concentração inicial do elemento radioativo original é conhecida, a concentração atual do elemento estável produzido pelo decaimento radioativo é medida, e a velocidade com que esse decaimento ocorre é medida, a idade de uma dada rocha pode ser facilmente calculada.

A cadeia de decaimento mais comumente usada para datação radiométrica de rochas é a cadeia urânio-chumbo.

Com essas técnicas, as rochas foram datadas ao longo de 4 bilhões de anos, especificamente, o Gneiss Acasta , considerado o conglomerado rochoso mais antigo encontrado na superfície da Terra, é datado em 4.031 milhões de anos .

Datação de meteoritos na Terra

A datação de rochas minerais por datação radiométrica tem uma desvantagem. Muitos dos produtos estáveis produzidos pela decomposição podem escapar da rocha ou ser redistribuídos, principalmente se a rocha derreter, como ocorre no manto fluido do planeta.

Por isso, a datação de rochas é considerada como o limite inferior da idade da Terra, ou seja, sabendo a idade da rocha mais antiga da Terra, pode-se dizer que a Terra possui, pelo menos, a idade daquela rocha, mas não se pode negar categoricamente que é mais antigo.

Além disso, a datação de rochas para calcular a idade da Terra suporia que a rocha permaneceu um sistema fechado, mas na realidade ela passou por um complexo processo de mistura e redistribuição através de placas tectônicas, erosão e circulação hidrotérmica.

Os meteoritos são outra fonte inestimável de informações sobre a idade do planeta. Se a datação radiométrica de rochas pode nos dar o limite inferior da idade da Terra, a datação radiométrica de meteoritos pode nos dar o limite superior.

Clair Cameron Patterson , um geoquímico americano, publicou seus cálculos da idade da Terra em 1956. Ele concluiu que a Terra tinha 4,555 milhões de anos por datação radiométrica de vários meteoritos , incluindo o famoso meteorito Canyon Diablo (um fragmento do asteróide que atingiu o Cratera Barringer, Arizona, Estados Unidos).

Algumas observações científicas, estudos do Sistema Solar e numerosas datações radiométricas de vários meteoritos confirmam que alguns desses meteoritos representam o material original a partir do qual se formaram o disco solar e os planetas que giram em torno dele e que, além disso, se comportaram como um sistema fechado para alguns isótopos (uma hipótese muito mais robusta do que assumir que uma rocha permaneceu um sistema fechado no planeta Terra).

Ambas as idades, os 4.555 milhões de anos da datação dos meteoritos e os 4.540 milhões de anos das rochas do Gnaisse Acasta são atualmente os dois números mais aceitos. Além disso, comparando a luminosidade e o volume do Sol com o de outras estrelas, acredita-se que o Sistema Solar não poderia ultrapassar essas idades.

O limite superior da idade da Terra pode ser encontrado em 4.567 milhões de anos, que é a idade calculada para os meteoritos mais antigos do Sistema Solar (esta seria a idade aproximada do Sistema Solar e, portanto, a idade máxima do planeta Terra) .

Galeria

> Planeta Terra visto do espaço >> Fragmento de um meteorito do Canyon Diablo >> Fragmento de Gneiss Acasta, o conglomerado rochoso mais antigo conhecido>

História do cálculo da idade da Terra

Os primeiros números da idade da Terra de qualquer importância foram calculados pelo arcebispo irlandês Ussher com base na história contada na Bíblia.

Ele publicou seus cálculos no livro Annales veteris testamenti, a prima mundi origine deducti . Ele estimou a criação do mundo na noite de 23 de outubro de 4004 aC. C. (embora o dia exato pareça ser uma inclusão posterior de outro autor e a hora fornecida por Ussher 3 não seja muito clara ).

O primeiro cálculo com base científica de uma certa profundidade foi feito pelo Conde de Buffon (Georges Louis Leclerc) . Em seu livro Époques de la Nature (1778), ele publicou sua estimativa da idade da Terra aos 50 mil anos com base no estudo de minerais de ferro .

Ele teve que retirar esta informação devido ao julgamento da Igreja Católica. Anos depois, ele publicaria seu novo cálculo de 75.000 anos sem temer a Igreja.

Buffon era a favor de uma idade da Terra muito mais antiga com base no registro fóssil, mas não conseguiu definir um número. O cientista Kant , ao mesmo tempo que Buffon, já falava de uma era do planeta de milhões de anos mas sem especificá-la.

Glasgow William Thomson , físico inglês, deduziu que a Terra formava uma massa de rocha derretida e calculou o tempo de resfriamento até atingir as temperaturas atuais. Assim, deduziu uma idade do planeta que estaria entre 24 e 400 milhões de anos , cálculos que publicou em 1862.

Ele havia sido precedido pelos cálculos do físico alemão Hermann von Helmholtz , de 22 milhões de anos, e do astrônomo canadense Simon Newcomb , de 18 milhões de anos, ambos baseados na evolução do Sol, todos cálculos que não contradiziam, mas com suporte, os dados Thomson.

Todos esses dados pareciam pequenos demais para geólogos e biólogos ao longo do século XIX. Mesmo a maior idade até hoje , 400 milhões de anos calculados por William Thomson, era pouco para a teoria da seleção natural de Darwin .

No entanto, Thomson foi apoiado pela pesquisa de cientistas de todo o mundo, incluindo George H. Darwin (um astrônomo da Universidade de Cambridge e filho de Darwin), ele estimou a idade da Terra em 56 milhões de anos usando um modelo de fricção de maré.

Thomson refinou ainda mais seus cálculos usando um modelo do gradiente geotérmico da Terra e da taxa de resfriamento, e também o definiu em 100 milhões.

Mas Thomson (chamado Lord Kelvin em 1892 por suas realizações científicas) não levou em consideração que a Terra tinha uma camada líquida espessa e muito viscosa.

Se John Perry o levasse em conta, que em 1895, usando um modelo terrestre com manto convectivo e crosta delgada, calculou uma idade da Terra que estaria entre 2.000 e 3.000 milhões de anos.

O próximo grande salto no cálculo da idade da Terra foi a invenção da datação radiométrica . A descoberta da radioatividade em 1896 pelo químico francês A. Henri Becquerel trouxe uma nova e poderosa ferramenta para calcular a idade do planeta Terra, a mais confiável hoje.