O recorde de velocidade de voo sempre esteve nas mãos dos andorinhões. No entanto, descobriu-se recentemente que o animal que voa mais rápido não está entre os pássaros, mas entre os mamíferos, e é um morcego , o pequeno Tadarida brasiliensis , conhecido como morcego-de-cauda-rato .

O andorinhão-comum ( Apus apus ), considerado o mais rápido de todas as aves, é capaz de facilmente ultrapassar 110 km / h em voo horizontal, mas o morcego-de-rato pode chegar a 160 km / h , 45% mais rápido que o andorinhão .

E se falamos em queda livre, o falcão-peregrino detém o recorde superior a 300 km / h, há até registros de ter ultrapassado 350 km / h, e por isso é considerado o animal mais rápido do mundo. Mas em vôo horizontal geralmente não excede 100 km / h.

Andorinhões, falcões e a maioria dos pássaros mais rápidos, como as andorinhas, têm uma fisionomia altamente aerodinâmica . Seu corpo tem a forma de um projétil e as asas são mais estreitas em comparação com pássaros mais lentos, reduzindo a resistência do ar. Mas também são pássaros muito leves, por isso suas asas são mais eficientes e geram maior força de processamento em relação à força aerodinâmica invertida.

Os morcegos, por outro lado, são considerados voadores mais lentos, pois possuem uma fisionomia e estrutura de asa que geram muito mais resistência com o ar , o que tornaria seu movimento mais lento durante o vôo.

> Morcego com cauda de rato em pé >

Apesar disso, o morcego-rato, o mamífero mais abundante nos Estados Unidos , onde é conhecido o morcego mexicano ou brasileiro, é capaz de atingir 160 km / h, superando claramente os andorinhões em voo horizontal. . Isso foi observado por pesquisadores do Instituto Max Planck de Ornitologia .

A medição foi realizada com a colocação de radiotransmissores colados ao corpo de vários corpos de prova. As fêmeas, que têm peso médio entre 11 e 12 g, eram mais rápidas que os machos e era comum ultrapassarem os 160 km / h. As condições meteorológicas durante as medições, principalmente o vento, foram verificadas e os pesquisadores concluíram que seu efeito não foi suficiente para afetar a velocidade máxima.