A saliva é um líquido aquoso produzido nas glândulas salivares e secretado na cavidade oral. Na sua composição , água, minerais, mucopolissacarídeos e enzimas se destacam .

A maior parte da saliva é produzida nas glândulas salivares principais ( parótida e submaxilar ), o restante pelas glândulas sublinguais . À noite, durante o sono, a secreção de saliva é praticamente zero.

A principal função da saliva é iniciar a digestão e lubrificar a cavidade oral. Também ajuda a manter o pH ideal (7,4) para evitar a desmineralização dos dentes, protege contra infecções bacterianas, auxilia na cicatrização da mucosa oral e facilita o paladar.

Componentes da saliva

A Saliva é composta principalmente por água, eletrólitos, enzimas e mucopolissacarídeos . Ele também contém algumas células, incluindo linfócitos e células epiteliais.

Água

É o componente majoritário com 99 – 99,5%. Permite que substâncias dos alimentos se dissolvam e possam interagir com as papilas gustativas, por isso tem um papel fundamental no sentido do paladar. Também facilita a ação das enzimas na saliva para iniciar a digestão.

Eletrólitos

A saliva contém numerosos eletrólitos, substâncias inorgânicas dissolvidas na forma iônica. Os seguintes se destacam:

  • Sódio : presente em quantidades menores do que no plasma sanguíneo, entre 2 e 21 mmol / L (milimoles por litro).
  • Potássio : presente em maiores quantidades do que no plasma sanguíneo, entre 10 e 36 mmol / L.
  • Cálcio : entre 1,2 e 2,8 mmol / L, semelhante ao plasma.
  • Cloro : 5 – 40 mmol / L, menos do que não-plasma.
  • Iodo : altamente variável dependendo da dieta; geralmente uma concentração maior do que a concentração no plasma.
  • Bicarbonato : 25 mmol / L, superior ao plasma.
  • Fosfato : 1,4 – 39 mmol / L.

Alguns desses eletrólitos, principalmente bicarbonato e fosfato, atuam como tampões químicos e mantêm o pH dentro de uma faixa ideal, geralmente entre 6,2 – 7,4. Isso reduz a desmineralização do esmalte dental causada pela acidificação após as refeições.

Maldito

O muco da saliva é composto de mucopolissacarídeos e glicoproteínas. Eles dão consistência à saliva e lubrificam a cavidade oral, protegendo a mucosa da boca de abrasões e lesões mecânicas ao comer e mastigar. Também lubrifica o bolo alimentar para facilitar a deglutição e a digestão.

Enzimas

A saliva contém inúmeras enzimas, algumas para fins digestivos e outras para fins antimicrobianos:

  • α-amilase (alfa-amilase) : catalisa a hidrólise de ligações alfa glucosídicas em moléculas de polissacarídeos como amido ou glicogênio, iniciando assim sua digestão. É o tipo de amilase mais abundante em humanos e outros mamíferos.
  • Lipase salivar ou lingual : secretada pelas glândulas salivares sublinguais, sua função é a digestão de lipídios, mas não atua na boca, e sim no estômago, uma vez que não é ativada até que o pH caia abaixo de 4.
  • Calicreína : protease capaz de quebrar ligações peptídicas em algumas proteínas. Esta enzima também está presente no sangue e outros tecidos, onde coordena vários processos fisiológicos, por exemplo, coagulação, liquefação do sêmen ou descamação da pele.
  • Enzimas antimicrobianas : destaca a enzima lisozima, também chamada de muramidase, que catalisa a hidrólise das ligações beta-1,4 entre o ácido N-acetilmurâmico e a N-acetil-D-glucosamina que faz parte do peptidoglicano (ou mureína) da parede célula bacteriana. A lactoperoxidase (bactericida), a lactoferrina (bactericida e fungicida) e a imunoglobulina A (ação antimicrobiana e antiinflamatória) também estão presentes na saliva.
  • Proteínas ricas em prolina : participam da formação do esmalte dentário, do efeito lubrificante da saliva e também possuem efeitos antimicrobianos.
  • Outros : muitas outras enzimas aparecem em quantidades menores na saliva, por exemplo fosfatases ácidas A + B, superóxido dismutase, glutationa transferase ou várias desidrogenases.

Células

Na saliva é fácil encontrar muitos tipos de células, que podem ultrapassar 8 milhões de células humanas e 500 milhões de células microbianas por mililitro. As células humanas mais comuns na saliva são as células epiteliais da mucosa oral e os linfócitos; o DNA dessas células é usado na identificação genética com amostras salivares.

Fator de crescimento epidérmico

A saliva contém fator de crescimento epidérmico , ou nepidermina, conhecido pela sigla EGF (Epidermal Growth Factor). Essa proteína estimula a proliferação e diferenciação celular e tem papel essencial na manutenção da mucosa oral e esofágica .

Também promove a cura de úlceras produzidas por qualquer causa, incluindo aquelas produzidas pelo próprio ácido gástrico, ácidos biliares e enzimas digestivas como pepsina ou tripsina.

Outros componentes

A saliva contém muitas outras substâncias. Estes incluem a opiorfina, um peptídeo analgésico opióide que pode ser encontrado na saliva humana, ou a haptocorrina, uma proteína que se liga à vitamina B12 e a protege da degradação no estômago antes de se ligar ao fator intrínseco.