A epinefrina tem um grupo metil (-CH 3 ), enquanto a norepinefrina tem um hidrogênio.

A adrenalina e a norepinefrina são dois compostos quimicamente muito semelhantes que atuam como hormônios e neurotransmissores da resposta adrenérgica no corpo .

Os termos adrenalina e epinefrina são totalmente sinônimos, embora no campo médico-farmacêutico o uso da epinefrina, do grego epi e nephros (“no rim”), que é o Nome Comum Internacional recomendado pela OMS , tenha sido promovido . O mesmo acontece com a norepinefrina e a norepinefrina. Neste artigo, tentaremos descrever as principais diferenças entre os dois.

Biossíntese e diferenças químicas

Quimicamente, as duas substâncias são catecolaminas . No corpo humano, ambos são sintetizados a partir do aminoácido tirosina. A diferença entre eles é que na adrenalina um hidrogênio do grupo amino é substituído por um grupo metil, como você pode ver na imagem a seguir:

A epinefrina tem um grupo metil (-CH 3 ), enquanto a norepinefrina tem um hidrogênio.

Tanto a epinefrina quanto a norepinefrina são produzidas nas glândulas supra-renais . Além disso, a norepinefrina também é sintetizada em neurônios pós-ganglionares do sistema nervoso simpático e no sistema nervoso central. A biossíntese de ambos os compostos é realizada em uma cadeia de reações enzimáticas que se inicia a partir do aminoácido L-tirosina, que pode ser produzido a partir da fenilalanina.

Primeiro, a partir da L-tirosina, a levodopa (diidroxifenilalanina) é obtida pela ação da enzima tirosina-hidroxilase. A levodopa, pela ação da DOPA-descarboxilase, sofre descarboxilação e produz dopamina. A dopamina pode ser oxidada, um processo mediado pela enzima dopamina-beta-hidroxilase, e dá origem à norepinefrina.

Finalmente, a norepinefrina é metilada e a epinefrina é obtida. A metilação da norepinefrina é mediada pela enzima feniletanolamina N-metiltransferase (PNMT) , uma enzima que está presente apenas no citosol das células cromafins da medula adrenal , portanto a epinefrina só é sintetizada aqui.

Diferenças funcionais

Tanto a adrenalina quanto a norepinefrina se ligam e ativam o mesmo tipo de receptores e desencadeiam a mesma resposta. Esses receptores são conhecidos como receptores adrenérgicos ou adrenoceptores e dois grandes grupos são distinguidos:

  • Receptores Α (alfa) adrenérgicos : dois subtipos são conhecidos, α 1 e α 2 .
  • Receptores adrenérgicos Β (beta) : três subtipos são conhecidos, β1, β 2 e β 3 .

Em uma situação de estresse ou risco, a chamada resposta adrenérgica é ativada. Nessa resposta fisiológica, o sistema nervoso central envia sinais por meio do sistema nervoso simpático para diferentes órgãos. Nas glândulas supra-renais, o sistema nervoso simpático estimula a produção e liberação de epinefrina e norepinefrina na corrente sanguínea. A proporção liberada de ambas as substâncias é geralmente de 80% de adrenalina e 20% de norepinefrina, daí a conversa sobre resposta adrenérgica .

Por meio do sangue, eles alcançam os diversos órgãos onde exercerão sua ação. No sistema respiratório, causam dilatação das vias respiratórias, nos vasos sanguíneos causam vasoconstrição e no coração aumenta a frequência dos batimentos. Todos esses efeitos têm como objetivo aumentar o fluxo de oxigênio e sangue para os principais grupos musculares, a fim de se preparar para uma situação de estresse ou perigo . Eles também influenciam o metabolismo , afetando, entre outros, a secreção de insulina e a mobilização de depósitos de gordura.

No sistema nervoso central, seu efeito está relacionado à atenção, ao estado de alerta e ao sistema de recompensa do cérebro. Aqui, a relação entre adrenalina e norepinefrina é inversa, 20/80, portanto, falamos de neurônios e sistemas noradrenérgicos.

Por isso, também é comum dar mais importância à norepinefrina como neurotransmissor e à adrenalina como hormônio, embora ambos atuem como tal . Na verdade, as duas substâncias interagem com o mesmo tipo de receptores, conhecidos como receptores adrenérgicos, e causam os mesmos efeitos quando se ligam a eles.

Quando são liberados na corrente circulatória e exercem sua ação à distância, agem como hormônios; quando são liberados no espaço sináptico entre duas células contíguas, atuariam como neurotransmissores.

Pode-se dizer que, do ponto de vista funcional, não há diferenças entre os dois, exceto que o local de ação é predominantemente o sistema nervoso para a norepinefrina e fora do sistema nervoso para a epinefrina. Se existem funções específicas de cada uma ainda não se sabe.

Galeria

Molécula de norepinefrina Molécula de epinefrina