As reações adversas aos alimentos incluem muitos distúrbios complexos, com diferentes causas e frequentemente com sintomas semelhantes, podem aparecer vários dias após o consumo dos alimentos. Tradicionalmente, eles são classificados em dois grandes grupos: alergia e intolerância. Dadas as características e complexidade desses transtornos, o diagnóstico diferencial costuma ser muito complicado .

A alergia alimentar é geralmente definida como uma resposta imunológica aos alimentos e as intolerâncias estão associadas a dificuldades na digestão ou absorção de certos nutrientes. Ser alérgico ao leite de vaca é diferente de ser intolerante à lactose (o principal carboidrato do leite). No primeiro caso, o sistema imunológico reage contra as proteínas do leite e, no segundo, ocorre deficiência da lactase, enzima que digere a lactose.

Classificação das reações adversas aos alimentos

As reações adversas aos alimentos eram tradicionalmente classificadas em dois grandes grupos, alergias e intolerâncias. Nas alergias, todas as reações adversas foram agrupadas nas quais o sistema imunológico interveio dando uma resposta alérgica mediada por IgE (um tipo de anticorpo) e nas intolerâncias todas as outras reações adversas, incluindo algumas, como doença celíaca ou algumas formas de reações às proteínas de vaca, em que há uma resposta imunológica comprovada.

Atualmente, uma das classificações mais aceitas é a proposta pela Academia Europeia de Alergia e Imunologia Clínica :

Tóxico: afeta todas as pessoas Toxinas internas (substâncias naturalmente presentes nos alimentos)Toxinas externas Não tóxico: depende de fatores individuais Não imune ( intolerância )EnzimáticoMetabólicoFarmacológicoIndeterminadoImunológico ( alergia ou hipersensibilidade )Mediada por IgENão mediado por IgE (anteriormente intolerâncias)

Diferença entre alergia e intolerância alimentar

Os principais critérios de diferenciação para alergia e intolerância podem ser observados no quadro acima para a classificação das reações adversas aos alimentos: a participação ou não do sistema imunológico.

Hipersensibilidade alimentar (alergia): o sistema imunológico intervém

A hipersensibilidade alimentar, mais conhecida como alergia alimentar, é definida como uma reação imunológica exagerada do corpo a algum alimento . Alguns aditivos alimentares também podem causar alergias, embora isso seja raro. Cada vez que comemos, substâncias são introduzidas no trato digestivo e o sistema imunológico deve determinar se as substâncias introduzidas são potencialmente tóxicas ou não. A reação alérgica ocorre quando o sistema imunológico detecta uma molécula como potencialmente perigosa (que é chamada de antígeno) e uma resposta é ativada para destruí-la e eliminá-la.

As alergias alimentares podem ser de dois tipos, dependendo da intervenção ou não de IgE (Imunoglobulina E, tipo de anticorpo produzido pelo sistema imunológico para combater a substância detectada como nociva).

  1. Mediada por IgE : é a reação alérgica mais conhecida e seu mecanismo é mais conhecido. Geralmente é considerada uma resposta imediata e pode aparecer em questão de minutos após a ingestão da comida e geralmente em menos de 1 ou 2 horas. Basta comer uma pequena quantidade de comida para desencadear a reação. Seus sintomas são semelhantes aos de qualquer outra alergia: coceira e vermelhidão da pele (urticária, angioedema), coceira nos olhos e nariz com lacrimejamento e coriza (rinite, conjuntivite), dificuldades respiratórias (broncoespasmo) e sintomas digestivos agudos. O quadro pode ser leve a muito sério ( anafilaxia ), exigindo atenção médica imediata.
  2. Não mediada por IgE : o mecanismo imunológico envolvido não é definido com tanta precisão, mas eles têm em comum o fato de haver mediação não por anticorpos do tipo IgE, mas por linfócitos T (um tipo de células do sistema imunológico). Em alguns casos, os anticorpos também estão envolvidos. Eles tendem a dar uma resposta retardada ou crônica que geralmente aparece de duas horas a vários dias após a comida ser ingerida. Os sintomas, extensão e gravidade variam amplamente, mesmo entre os diferentes episódios em uma pessoa. Pode causar os mesmos sintomas da alergia mediada por IgE, embora sejam geralmente mais leves, com predominância de sintomas cutâneos e digestivos. Esses tipos de alergia alimentar eram anteriormente classificados como intolerâncias.Alguns dos exemplos mais comuns são a doença celíaca e a enteropatia da proteína do leite de vaca, anteriormente classificadas como intolerâncias .

É importante notar que os testes de diagnóstico de alergia são negativos para alergias não mediadas por IgE, pois esses testes procuram IgE no sangue ou em testes cutâneos. Uma vez excluída a alergia ao IgE, se os testes de intolerância também forem negativos, a reação é geralmente provocada e o diagnóstico é baseado nos sintomas que ocorrem após a ingestão. Também é importante observar que os kits conhecidos como “testes de intolerância alimentar” não possuem atualmente estudos científicos ou evidências suficientes para apoiar seu uso . Por exemplo, a maioria é projetada para detectar IgG, o que não é indicativo de uma resposta clínica no paciente.

As reações alérgicas, sendo uma resposta imune, são reproduzíveis . Sempre que o alimento for consumido, a pessoa terá a reação. No entanto, existem alguns fatores a serem considerados. Por exemplo, o calor pode fazer com que as proteínas que causam a reação alérgica se desnaturem e percam sua capacidade antigênica. Por causa disso, algumas pessoas com alergia a ovos podem comer ovos cozidos. Isso nem sempre acontece; por exemplo, as substâncias responsáveis ​​pelas reações alérgicas ao amendoim são muito estáveis ​​ao calor.

Algumas pessoas podem ocasionalmente apresentar sintomas alérgicos, especialmente na boca, nariz e garganta, após comer frutas devido à presença de pólen. Essas reações não são consideradas alergias alimentares.

Intolerância alimentar: o sistema imunológico não intervém

As intolerâncias alimentares são reações adversas não tóxicas a alimentos em que uma reação do sistema imunológico que a desencadeia não pode ser confirmada. Entre as causas mais comuns, podemos encontrar:

  • Ausência ou deficiência de qualquer enzima necessária à digestão dos alimentos. Por exemplo, a intolerância à lactose (açúcar do leite) é devido à falta da enzima lactase.
  • Reação farmacológica a qualquer substância naturalmente presente nos alimentos. Por exemplo, a cafeína do café, a teobromina do cacau ou a tiramina de queijos velhos.
  • Alterações metabólicas após ingestão . por exemplo, o favismo é causado por uma deficiência da enzima glicose-6-fosfato desidrogenase nos glóbulos vermelhos.
  • Outras reações de causa indefinida . Por exemplo, reações psicossomáticas.

Os sintomas de intolerâncias alimentares podem ser muito variados dependendo da causa. Em geral, com exceção das reações farmacológicas e alterações metabólicas, são principalmente digestivas. Ao contrário das alergias, nas intolerâncias alimentares não há risco de anafilaxia .