A temperatura corporal é controlada pelo hipotálamo . Os neurônios no hipotálamo anterior e posterior recebem informações sobre a temperatura de duas fontes: receptores térmicos periféricos, localizados principalmente na pele, e receptores térmicos na circulação sanguínea do próprio hipotálamo.

As informações das duas fontes são integradas ao centro termorregulador e elaborada uma resposta adequada para manter a temperatura corporal dentro da sua faixa normal , entre aproximadamente 36,5 e 37 ºC, com pequenas variações em diferentes horários do dia de até 0,5 – 1 ºC.

Em um ambiente neutro, a atividade metabólica do corpo humano produz mais calor do que o necessário para manter a temperatura corporal, e o hipotálamo é o órgão responsável por equilibrar o calor produzido e sua dissipação pela pele e pela ventilação pulmonar.

Febre e febre baixa

Febre e febre baixa são dois termos intimamente relacionados que se referem a um aumento na temperatura corporal acima das variações diárias normais que são produzidas por um aumento no ponto de ajuste da temperatura corporal no hipotálamo. A febre é causada por um aumento no termostato do centro termorregulador do hipotálamo .

Na maioria dos casos, a febre é uma resposta normal do nosso corpo a certos estados patológicos. Por exemplo, a febre é uma resposta normal a infecções microbianas e pode ajudar a combatê-las.

O termo médico mais preciso para febre é pirexia, e febre geralmente é aceita com base nestes valores:

  • Temperatura retal acima de 37,5 – 38,3 ºC
  • Temperatura oral acima de 37,7 ºC
  • Temperatura axilar ou temperatura auditiva acima de 37,2 ºC

O termo febre baixa é freqüentemente usado para se referir aos primeiros décimos de uma febre , por exemplo, para temperaturas axilares entre 37,2 e 38 ° C, embora não seja um termo médico com uma definição exata. Para se referir a febres muito altas, acima de 40,5 ou 41 ºC , pode-se utilizar o termo hiperpirexia , que não deve ser confundido com hipertermia.

Algumas substâncias, chamadas de pirógenos , podem causar febre agindo no centro termorregulador do hipotálamo e aumentando a temperatura de referência, produzindo a conseqüente resposta febril.

Hipertermia

A hipertermia também é um aumento da temperatura corporal acima do normal, mas, ao contrário da febre e da febre baixa, a hipertermia não responde a uma resposta do hipotálamo, mas à incapacidade de dissipar o calor produzido pelo corpo de forma eficaz, o que geralmente é devido ao ambiente fatores, por exemplo em insolações ou insolação .

Ou seja, a hipertermia é caracterizada por um aumento da temperatura corporal, mas não é um estado febril . Na hipertermia, o corpo produz muito calor ou o absorve do meio ambiente e não consegue dissipá-lo com eficácia sem afetar o centro termorregulador do hipotálamo.

A hipertermia também pode causar doenças como a síndrome da serotonina, a síndrome neuroléptica maligna, a hipertermia maligna ou o consumo de algumas substâncias, como drogas e estimulantes. Essas substâncias não seriam consideradas pirogênicas, uma vez que não atuam no hipotálamo e, portanto, não produziriam febre, mas hipertermia.