“Olhos” claramente definidos indicam um furacão com ventos fortes.

Furacões, tufões e ciclones tropicais são nomes diferentes para o mesmo tipo de tempestade. Um ciclone tropical é chamado de furacão no Oceano Atlântico Norte, Oceano Pacífico Sul ou Oceano Pacífico Nordeste no lado leste da linha de dados. Um tufão ocorre no noroeste do Oceano Pacífico a oeste da linha de dados. Em outras partes do mundo, essas tempestades são chamadas de ciclones tropicais severos.

Um ciclone.

Um furacão, então, é uma tempestade ciclônica com ventos máximos sustentados de mais de 74 mph (64 nós; 119 km / h). Essas tempestades são então classificadas de acordo com a força pela escala de Saffir-Simpson. Existem cinco categorias de força, com ventos máximos sustentados de classificação de tempestade Categoria 5 acima de 156 mph (136 nós; 251 km / h).

Este tipo de tempestade severa geralmente começa como uma banda organizada de convecção, ou tempestades, chamada de onda tropical. Quando as condições são favoráveis, a onda começa a se organizar e se fortalecer ainda mais. A convecção aumenta e a onda começa a assumir características ciclônicas. Se o fortalecimento continuar, ele desenvolverá um olho e uma parede dos olhos e logo se tornará um furacão. As condições favoráveis ​​para o desenvolvimento de tempestades incluem o sistema estar sobre águas muito quentes e em um ambiente com pouco cisalhamento do vento. O cisalhamento do vento é ruim para uma tempestade porque envia ventos na direção oposta, inibindo assim a formação do ciclone.

O calor e a umidade da água do oceano fornecem aos furacões, às vezes, uma força mortal.

Um ciclone em si é frequentemente um nome genérico para qualquer tipo de tempestade de vento violenta e, particularmente no meio-oeste dos Estados Unidos, é o nome de tornado . Um tornado e um furacão são duas tempestades totalmente diferentes, no entanto. Um tornado é geralmente o resultado de um mesociclone, ou tempestade severa , sobre a terra, embora um ciclone tropical que atinge a terra possa gerar tornados. São também tempestades menores e de curta duração, enquanto um furacão cobre várias centenas de milhas quadradas ou quilômetros e pode durar vários dias sobre a água.

O furacão perde força rapidamente quando atinge a costa, porque é privado do calor e da umidade da água do oceano que o mantém vivo. Aquele que passa sobre a terra e volta para o oceano, entretanto, pode se regenerar.

Trovões e relâmpagos são comuns em furacões.

Embora a maioria das pessoas pense em um ciclone tropical como sendo principalmente uma tempestade de vento, seus danos reais geralmente são causados ​​por enchentes. Isso ficou evidente em 2005, quando o furacão Katrina atingiu as costas do Golfo da Louisiana e do Mississippi. A tempestade caiu para uma categoria 3 por terra, mas a tempestade na frente dela foi impulsionada pela tempestade quando era de categoria 5. A tempestade estava bem acima de 20 pés (6 metros) em algumas áreas e varreu milhares de casas em seu caminho.

Granizo pode acompanhar tempestades.

O Tropical Prediction Center do National Weather Service rastreia tempestades no Atlântico Norte e Leste e nos oceanos Pacífico Oriental. O site deles fornece uma grande quantidade de informações sobre a formação, rastreamento e previsão de tempestades, bem como estatísticas de anos anteriores.