Um organismo vivo pode ter um determinado conjunto de genes em suas células, mas nem todos eles precisam ser expressos. Por outro lado, o meio ambiente também atua sobre o organismo e pode afetar as características que nele se observam. Esse fato cria uma diferença entre a informação genética do organismo , o genótipo, e as características observáveis que ele desenvolve , o fenótipo.

Definição e significado

O genótipo é definido como o mapa genético de um determinado organismo . Dentro de uma espécie, todos os indivíduos compartilham os mesmos genes, mas cada indivíduo possui diferentes alelos para cada gene. Portanto, o genótipo é uma característica de cada indivíduo. Essa diversidade de alelos é conhecida como polimorfismo genético .

O fenótipo, por sua vez, é o conjunto de características observáveis que cada indivíduo desenvolve como resultado da expressão genética e dos efeitos de fatores ambientais.

Portanto, o fenótipo inclui apenas os genes expressos, enquanto o genótipo inclui todas as informações genéticas , mesmo as não expressas.

Vamos considerar o gene que determina a cor do cabelo de uma pessoa. Como os humanos são diplóides, cada célula possui 2 alelos de cada gene. Uma pessoa pode ter o alelo para cabelos castanhos e o alelo para cabelos loiros. Se essa pessoa tem cabelo castanho, seu fenótipo inclui o alelo castanho, que é aquele que foi expresso, enquanto o genótipo inclui ambos os alelos.

Além disso, o ambiente influencia o fenótipo, mas não o genótipo , que é determinado apenas pela herança genética. Para determinar o genótipo de um indivíduo, seu mapa genético deve ser estudado e os alelos de cada um de seus genes devem ser identificados. Para determinar seu fenótipo, basta observá-lo.

É muito comum que o fenótipo esteja associado a traços morfológicos, mas na realidade é o conjunto de qualquer característica observável . Isso inclui características morfológicas, mas também comportamentais, bioquímicas, histológicas, etc.

O conjunto de variabilidade fenotípica é conhecido como polifasia ou polifenismo.

Patrimônio e meio ambiente

O genótipo é determinado pela herança genética que o indivíduo recebe dos pais e isso implica que ela permaneça constante ao longo da vida. Só varia entre diferentes indivíduos devido a mecanismos de variabilidade genética, como a recombinação que ocorre durante a meiose .

Porém, o fator ambiental do fenótipo significa que pode variar ao longo da vida do indivíduo dependendo de condições externas e que não é uma característica necessariamente transmitida de pais para filhos, pois pode ser decorrente da expressão de um gene, a fatores externos ou uma combinação de ambos.

Por exemplo, a plumagem rosa de flamingos ( Phoenicopterus ) é uma característica fenotípica que se deve a fatores ambientais. Os flamingos têm penas brancas e são as substâncias ingeridas pelos alimentos que são responsáveis pela cor rosa.

O ambiente tem grande influência no fenótipo rosa dos flamingos.

O nível de influência dos fatores ambientais no fenótipo é conhecido como plasticidade fenotípica . Quanto maior a influência do ambiente, maior a plasticidade fenotípica.