Uma célula equariota , assim como as células do corpo humano, é caracterizada por possuir compartimentos membranosos em seu citoplasma, as chamadas organelas , destacando o núcleo da célula onde se encontra o DNA (ácido desoxirribonucléico), que constitui o material genético da célula. .

As moléculas de DNA não são encontradas no núcleo por si mesmas, mas são encontradas na forma de cromatina , uma substância composta de macrocomplexos moleculares de DNA, proteínas e, às vezes, RNA .

A função da cromatina é fundamentalmente empacotar o DNA com diferentes estruturas dependendo da fase do ciclo celular . A cromatina permite que todo o DNA se encaixe no núcleo, protege o DNA de danos, modula a expressão gênica e fortalece as moléculas de DNA durante a divisão celular quando submetido a forças de tração.

A heterocromatina e a eucromatina são as duas formas ou níveis de compactação possuindo cromatina durante a interfase , entre o final de uma divisão e o início da seguinte. A combinação dos dois é conhecida como cromatina de interface. Durante esta fase, a célula cresce, se desenvolve e exerce sua função fisiológica; quando estiver pronto para entrar em divisão, começará a duplicar seu DNA para entrar na fase de divisão novamente.

Cromatina de interface

Durante a interfase, a expressão genética e a síntese de componentes celulares costumam ser máximas. A cromatina adota uma conformação frouxa que permite o acesso das RNA polimerases para a transcrição do gene e fatores de reparo, se necessário. Esta conformação frouxa é conhecida como eucromatina.

Mas a compactação da cromatina interfacial não é uniforme . Em áreas onde existem genes de que a célula não precisa, a cromatina adota uma conformação mais compacta, a heterocromatina, que não permite a expressão genética.

Além disso, a conformação da cromatina em interfase é dinâmica , o que permite que a cromatina desempenhe um papel central na modulação da expressão do gene, dependendo da conformação que adota:

  • Eucromatina : formando mais frouxa e frequentemente associada com RNA polimerases que permitem a expressão gênica . É a forma mais abundante durante a interface, ultrapassando 90% de toda a cromatina.
  • Heterocromatina : conformação mais compacta que não permite a expressão genética . Dois tipos de heterocromatina podem ser distinguidos, constitutiva e facultativa; o constitutivo nunca é expresso, o facultativo pode se tornar eucromatina e se expressar.

Estrutura

Embora a estrutura da cromatina seja objeto de intensa pesquisa, ela ainda não é compreendida em detalhes suficientes para entender como ela desempenha a maioria de suas funções e os fatores específicos envolvidos na adoção de uma ou outra conformação.

O elemento estrutural básico da cromatina em todas as células eucarióticas é o nucleossomo . Cada nucleossomo é composto de um octâmero de histonas , geralmente chamado de núcleo, e uma hélice de DNA que o envolve . O octâmero de histona é composto por dois pares de quatro tipos de histonas: H2A, H2B, H3 e H4. A fita de DNA gira em torno de 1,7 vezes .

Na saída / entrada do DNA no nucleossomo há uma histona do tipo H1 chamada histona de ligação . O complexo nucleossomo-histona H1 é conhecido como cromatossoma . Entre cada cromatossoma existe uma fita de DNA chamada DNA ligante, DNA espaçador ou DNA ligante. As fitas de DNA do ligante e os cromatossomas intercalados adotam uma conformação frequentemente chamada de ” colar de pérolas ” devido ao seu formato característico.

Galeria

Organização do cromossomoEucromatina em conformação de “colar de pérolas”

Existen diferencias entre diferentes textos en lo que se refiere a la definición exacta de nucleosoma. En unas fuentes el nucleosoma aparece solo como el núcleo de histonas y el ADN que lo rodea sin incluir a la histona ni al ADN de enlace. En otras fuentes el nucleosoma incluye al cromatosoma completo y al ADN de enlace