Infecção e infestação são dois termos intimamente relacionados entre si e muito frequentemente usados em vários ramos das ciências da saúde e das ciências da vida em geral. Ambos se referem a processos de invasão de um organismo por outro e são freqüentemente usados como sinônimos. Se você olhar a definição de infectar e infestar no dicionário RAE, verá como é fácil se confundir, pois nem mesmo dicionários médicos e portais especializados definem ambos os termos de maneira inequívoca e homogênea.

Do ponto de vista médico, tanto a infecção quanto a infestação referem-se à ação e ao efeito de um organismo que invade outro, desenvolvendo-se nele ou sobre ele . Ambos também são definidos como processos patológicos e que, portanto, causam danos ao hospedeiro.

Onde estão as diferenças?

A diferença está basicamente no tipo de organismo que faz a invasão . O termo “infecção” refere-se à invasão por organismos microscópicos, por exemplo bactérias, vírus e protozoários, enquanto a infestação se refere à invasão por organismos macroscópicos, por exemplo, helmintos intestinais. Nesse sentido, o termo infestação é muito mais utilizado no contexto da parasitologia e a infecção no contexto da microbiologia.

Esta diferenciação entre infecção e infestação é geralmente bastante comum, mas não é consistente entre as diferentes fontes consultadas. Por exemplo, a Clínica da Universidade de Navarra define o termo infestação como invasão por qualquer parasita macroscópico, enquanto o dicionário médico da Universidade de Salamanca o limita apenas aos ectoparasitas macroscópicos.

(Eles vivem fora do hospedeiro, nele). Ambas as definições diferenciam o tipo de organismo invasor, mas também a localização da invasão. Outras fontes, como o MeSH, definem infecção como invasão por microrganismos que podem ter consequências patológicas, mas não definem infestação e, ao definir doença parasitária, a definem como infecção ou infestação por organismos parasitas sem dar maiores detalhes.

Vejamos um exemplo: Dioctophimosis renal é a invasão do rim por Dioctophyma renale , um nematóide macroscópico conhecido como verme gigante do rim (as mulheres podem atingir 60-100 cm de comprimento e 7 mm de largura). Essa doença pode ser uma infestação, por ser produzida por um organismo macroscópico, mas pode ser uma infecção por se tratar de uma invasão interna. Na verdade, você pode consultar documentos sobre esta doença que falam de infecção e outros que falam de infestação .

Então, não há diferença?

Bem, parece que a única diferença clara é qual infecção é preferida para falar de invasão por microrganismos (bactérias, protozoários, vírus e fungos) e qual infestação é preferida para organismos parasitas macroscópicos. Em casos de invasão interna por organismos macroscópicos, é aqui que a maior parte da confusão parece residir e, nesses casos, ambos os termos poderiam ser usados como sinônimos.

Don Daniels, em uma reflexão sobre o canal parasitológico de Bionet 8 , investiga a origem etimológica dos termos e chega a esta conclusão:

  • infestação : é o processo de invasão ( ação )
  • infecção : é o efeito da invasão ( estado ou condição )

Infecção vem do latim inficere , que significa “manchar” ou “corromper”. O uso com significado patológico começou no meio 3 . Infestação, por sua vez, vem do latim infestare , que significa “ataque”. Nas línguas latinas e românicas medievais, ambas são utilizadas como sinônimos, a infestação começou a ser associada a parasitas macroscópicos no século XIX 4 . Com base nessa origem etimológica, pode-se dizer que infestar seria a ação, o ataque e a infecção seria a condição causada por esse ataque; nesse sentido, a infestação seria a etapa anterior de uma infecção .

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