Linfócito humano sob microscópio eletrônico de varredura (SEM)

Os linfócitos são um grupo de células do sistema imunológico abundantes na linfa , daí seu nome. Inclui linfócitos B e linfócitos T, que são as células responsáveis pela resposta imune humoral ou mediada por anticorpos .

Inclui também grandes linfócitos granulares , mais conhecidos como células NK ou Natural Killer , especializados na destruição de células próprias alteradas, como células infectadas ou cancerosas.

Os leucócitos, também chamados de glóbulos brancos , são o conjunto de todas as células do sistema imunológico . Portanto, os linfócitos são um tipo de glóbulo branco .

A outra grande família de leucócitos são os leucócitos mieloides , por exemplo, monócitos e granulócitos .

Todos os leucócitos, tanto linfócitos quanto leucócitos mieloides, são células características do sangue , mas podem ser encontrados em todos os tecidos do corpo , às vezes como células especializadas. Por exemplo, a microglia do sistema nervoso ou as células de Langerhans da pele.

Eritrócitos e um granulócito basofílico sob o microscópio óptico

Formação e tipos de leucócitos

O termo leucócito deriva do grego leukos (branco) e kytos (célula), e é o nome geral para células especializadas na função imunológica .

Os leucócitos , junto com os eritrócitos e as plaquetas , são chamados de componentes celulares ou sangue figurativo e são formados por meio da hematopoiese , processo que ocorre na medula óssea .

A hematopoiese começa a partir de uma célula-tronco multipotente chamada hemocitoblasto ou célula-tronco hematopoiética .

A partir dessa célula-tronco, as linhagens celulares são formadas com um grau crescente de diferenciação até darem origem a eritrócitos, plaquetas e todos os tipos de leucócitos.

Quando chegam à corrente sanguínea, apenas os leucócitos permanecem células verdadeiras , enquanto os eritrócitos e as plaquetas perdem o núcleo celular e grande parte das organelas , deixando de ser considerados células e sendo considerados derivados celulares .

A primeira diferenciação da célula-tronco hematopoiética dá origem a dois grandes ramos ou linhagens de células sanguíneas: a série mieloide e a série linfoide.

Precursor mieloide comum : dá origem a eritrócitos, plaquetas e leucócitos mieloides, incluindo granulócitos, mastócitos e monócitos . Os monócitos nos tecidos diferenciam-se em macrófagos e células dendríticas mieloides.

Precursor comum linfóide : dá origem à série linfóide de leucócitos, que inclui linfócitos (B, T, Natural Killer) e células dendríticas linfoides , anteriormente conhecidas como células produtoras de IFN-α naturais.

Esquema com as principais linhagens da hematopoiese humana

Linfócitos

Os linfócitos são um tipo de leucócito e uma das duas principais linhagens de células hematopoiéticas. São células muito abundantes na linfa e se distinguem por possuírem pouco citoplasma e um núcleo grande, freqüentemente excêntrico.

Os linfócitos incluem várias subpopulações celulares:

  • Linfócitos B
  • Linfócitos T
  • Linfócitos granulares grandes , mais conhecidos como células assassinas naturais

Linfócitos ou células B e T não são morfologicamente distinguíveis, a menos que técnicas de coloração muito específicas sejam aplicadas ou marcando receptores de membrana específicos para cada tipo de célula.

Os linfócitos B , quando ativados, diferenciam-se em células produtoras de anticorpos conhecidas como células plasmáticas ou células plasmáticas .

As células T são diferenciadas em vários subtipos com diferentes funções na resposta imune específica. Estes incluem o linfócito T Helper ou CD4 + , que reconhece antígenos e ativa os linfócitos B, e o linfócito T citotóxico ou CD8 + , que reconhece antígenos de células infectadas e cancerosas.

As células Natural Killer ou natural killer atacam células que não expressam o complexo principal de histocompatibilidade classe I (MHC-I) ou expressam marcadores de estresse, como MIC-A.

A ação das células NK é muito importante para a destruição de células próprias alteradas, por exemplo, células infectadas e células cancerosas .

Todos esses linfócitos são derivados de um precursor comum, o linfoblasto , e este, por sua vez, é derivado do precursor linfoide comum.

As células dendríticas linfoides também são derivadas do precursor comum linfoide, mas não derivam do linfoblasto , mas formam sua própria linhagem dentro das células linfoides e raramente tomam linfócitos. No entanto, as células dendríticas linfóides ainda não são bem conhecidas.