O líquen é tipicamente de cor cinza claro e pode ter corpos frutíferos em forma de disco.

Musgos e líquenes são frequentemente confundidos, em parte porque muitos nomes comuns para líquenes incluem a palavra ” musgo “. Na verdade, os dois organismos são radicalmente diferentes e nem mesmo estão no mesmo reino. Ambos são organismos fascinantes, muitas vezes esquecidos porque são pequenos e não muito vistosos. Eles crescem em todo o mundo e são usados ​​para tinturas, forragem animal, ornamentação, medicamentos e práticas religiosas.

Musgo nas pedras ao redor de uma cachoeira.

Os líquenes são talvez os seres vivos mais incríveis da Terra, porque representam uma relação simbiótica entre um fungo e algas ou cianobactérias . A natureza simbiótica do líquen não foi totalmente compreendida até o século 19, quando a ideia foi proposta pela primeira vez. Eles formam um exemplo fascinante de relações cooperativas na natureza, com o fungo usando as algas ou bactérias para produzir energia, enquanto as algas ou bactérias desfrutam da proteção que o fungo oferece.

Uma camada de musgo.

Esses organismos se reproduzem de várias maneiras. Muitos produzem esporos que tentam capturar algas ou bactérias parceiras, enquanto outros se reproduzem por meio de fragmentos do líquen que se separam e se espalham. Eles podem crescer em quase qualquer lugar do mundo, de solo extremamente ácido a condições árticas congelantes, e são encontrados crescendo em árvores, rochas e tudo o mais. Ao contrário da crença popular, os líquenes que colonizam as árvores, como os membros da família Usnia , não são prejudiciais aos seus hospedeiros e, na verdade, muitas vezes capturam nutrientes valiosos .

Freqüentemente, é necessário um microscópio para saber a diferença entre líquen e musgo.

Os líquenes assumem três formas. Líquenes crostosos, freqüentemente encontrados crescendo em rochas, são caracterizados por uma aparência crostosa. Muitas vezes, eles são coloridos e criam as listras brilhantes vistas nas rochas à distância. Líquenes folhosos são frondosos ou fibrosos e costumam ser encontrados crescendo no solo ou ao redor de árvores. Os líquenes fruticosos formam talos, que às vezes formam corpos frutíferos brilhantes.

Os líquenes se formam por meio de uma relação simbiótica entre algas e fungos.

A maioria dos observadores nem percebe o pequeno e onipresente líquen, mas um pesquisador determinado pode encontrar centenas de espécies em uma curta caminhada em qualquer região, desde as profundezas da floresta até as ruas de uma grande área urbana. Eles podem ser extremamente difíceis de identificar adequadamente, muitas vezes exigindo o uso de um microscópio e coloração especializada para descobrir as identidades mescladas que se unem para formar o líquen.

O musgo, por outro lado, é uma planta. Pertence à divisão bryophyta, que é uma das mais geneticamente diversificadas da Terra, incluindo 10.000 espécies em 700 gêneros. Esses organismos também podem ser encontrados em todo o mundo e constituem uma parte importante de muitas ecologias, pois impedem a erosão, retêm água e alimentam muitas espécies de animais e insetos. O musgo é uma planta não vascular arcaica, o que significa que existe em várias formas há milhões de anos e se reproduz expelindo esporos. Como o líquen, ele também pode se reproduzir a partir de partes quebradas da planta-mãe.

Fisicamente, esses dois organismos podem ser difíceis de distinguir. Em geral, os musgos são verdes, crescem em áreas escuras e úmidas e têm pequenas estruturas semelhantes a folhas, além de caules. Os líquenes costumam ter uma aparência cinzenta ou branca e muitos também criam corpos frutíferos em forma de disco.