O sistema nervoso pode ser definido como um conjunto de órgãos e estruturas constituídos por tecido nervoso , um tecido cuja unidade básica é o neurônio , um tipo altamente especializado de célula excitável. Ele também possui outros tipos de células e tecidos de suporte, como células da glia ou a barreira hematoencefálica.

O sistema nervoso se origina do ectoderma , a camada mais distal ou externa das camadas germinativas do embrião, e isso ocorre tanto em animais diblásticos (duas camadas germinativas) quanto em animais triblásticos (três camadas germinativas, no caso de humanos e todos o sub- reino Bilateria que inclui a maioria dos animais).

O sistema nervoso em humanos é um sistema muito complexo que é responsável, em linhas gerais, por capturar, processar, armazenar e transmitir informações, além de gerar respostas rápidas e coordenadas entre múltiplos órgãos para interagir com o meio ambiente , tudo isso por meio de produtos químicos e sinais elétricos .

Para desempenhar sua função, o sistema nervoso possui órgãos e estruturas distribuídos por todo o corpo, incluindo o cérebro, a medula espinhal e todos os nervos que percorrem o corpo . Dependendo da distribuição desses órgãos e estruturas, o sistema nervoso pode ser estudado em duas grandes seções, o Sistema Nervoso Central e o Sistema Nervoso Periférico.

Sistema nervoso central

O Sistema Nervoso Central (SNC) consiste principalmente no cérebro e na medula espinhal ; Pode-se dizer que abrange a parte do sistema nervoso protegida por estruturas ósseas , o cérebro está contido no crânio e a medula espinhal na coluna vertebral. O Sistema Nervoso Central também inclui tecidos acessórios, como as meninges, líquido cefalorraquidiano ou células gliais.

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Principais estruturas do Sistema Nervoso Central

O cérebro pode ser dividido em três regiões principais: prosencéfalo, mesencéfalo e rombencéfalo.

  1. Prosencéfalo : as principais estruturas do prosencéfalo são o telencéfalo, ou croteza cerebral, e o diencéfalo (epitálamo, tálamo, subtálamo e hipotálamo).
  2. Mesencéfalo ou mesencéfalo
  3. Rombencéfalo : contém o metancéfalo (cerebelo e ponte) e o mielencéfalo (medula oblonga).

A maioria dos movimentos musculares, percepções sensoriais e funções executivas estão localizados no telencéfalo. O tronco cerebral, que consiste no mesencéfalo, ponte e medula oblonga, é a principal via de comunicação entre o prosencéfalo, a medula espinhal e os nervos periféricos. Além disso, controla funções vitais como respiração, frequência cardíaca, localização sonora e reflexos fisiológicos defensivos.

A medula espinhal, a outra grande parte do Sistema Nervoso Central, é limitada pela medula oblonga na parte superior. Na parte inferior, termina na primeira vértebra lombar com a cauda equina, um agrupamento de nervos e raízes nervosas que vão deixar a coluna vertebral para inervar órgãos da pelve e membros inferiores.

A medula espinhal transmite informações do cérebro para os nervos periféricos, é a via de comunicação entre o sistema nervoso periférico e o cérebro. Além disso, ele é capaz de elaborar suas próprias respostas efetivas, conhecidas como respostas reflexas, uma vez que geralmente não incorporam o controle voluntário.

Todo o Sistema Nervoso Central é circundado pela barreira hematoencefálica , uma barreira de permeabilidade altamente seletiva que separa o sangue circulante do fluido extracelular do SNC.

Sistema nervoso periférico

O Sistema Nervoso Periférico (SNP) não é protegido por nenhuma estrutura óssea específica nem possui uma barreira, como a barreira hematoencefálica. É composto por todos os nervos e gânglios nervosos fora do SNC.

O SNP pode ser dividido com base em várias características. Uma das divisões mais comuns separa os nervos periféricos em nervos motores, sensoriais e autonômicos:

  1. Nervos motores : são nervos formados por neurônios motores que inervam os músculos das diferentes partes do corpo. Os motoneurônios somáticos que inervam os músculos do sistema locomotor são geralmente ações voluntárias. Os neurônios motores viscerais inervam os músculos lisos dos órgãos e são ações involuntárias (podem ser classificados dentro dos nervos autônomos).
  2. Nervos sensoriais : transmitem as informações coletadas do meio ambiente para o Sistema Nervoso Central, por exemplo, toque, temperatura, pressão, propriocepção, etc.
  3. Nervos autonômicos : são nervos que fazem parte do Sistema Nervoso Autônomo , formado pelo Sistema Nervoso Simpático e pelo Sistema Nervoso Parassimpático. Ambos controlam as ações dos órgãos e vísceras, como os músculos, as glândulas ou o tônus ​​dos vasos sanguíneos, e têm parte formada por nervos periféricos e parte no Sistema Nervoso Central onde se processam as informações e se elaboram as respostas.

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Em amarelo o CNS, em azul o SNP

Principais diferenças

Tanto o Sistema Nervoso Central quanto o Periférico têm neurônios como base funcional e estrutural. Ambos têm uma fisiologia semelhante e compartilham o modo de transmissão de informações por meio de impulsos elétricos e sinais químicos por meio da sinapse. As principais diferenças entre os dois estão na proporção das estruturas de suporte e na distribuição dos sinais químicos usados:

  • O Sistema Nervoso Central é protegido por estruturas ósseas específicas e pela barreira hematoencefálica . O Sistema Nervoso Periférico não.
  • O Sistema Nervoso Central é responsável pelo processamento e armazenamento de informações, bem como pelo desenvolvimento de respostas executivas. O Sistema Nervoso Periférico se concentra mais na transmissão de informações entre diferentes áreas, como a transmissão de informações sensoriais coletadas do ambiente ou de órgãos internos para o SNC, ou a transmissão de ordens do SNC para os órgãos efetores.
  • Uma lesão no SNP causará um problema localizado na área inervada pelos nervos danificados. Uma lesão no SNC pode levar a problemas globais e grandes áreas. Por exemplo, uma lesão de ramo nervoso pode afetar um membro, enquanto uma lesão da medula espinhal pode afetar ambos os membros, mesmo com ramos de nervos periféricos intactos.
  • Numerosos neurotransmissores estão envolvidos no Sistema Nervoso Central: acetilcolina, norepinefrina, glutamato, GABA, dopamina, serotonina, etc. Apenas dois estão envolvidos no Sistema Nervoso Periférico: acetilcolina e norepinefrina .