O potencial de ação e o potencial graduado são dois tipos de alterações no potencial de membrana que podem ocorrer em uma célula excitável (neurônio, célula muscular, etc.). Embora ambos envolvam uma mudança na voltagem, cada um tem características diferentes de intensidade e velocidade.

A intensidade do potencial graduado é mais fraca e depende do estímulo recebido, enquanto o potencial de ação é mais intenso e é sempre da mesma magnitude, não depende da intensidade do estímulo.

Ou potencial graduado

O potencial graduado , também chamado de passo de potencial ou potencial gradual, é uma mudança no potencial de membrana de magnitude variável que diminui com a distância. Eles são a consequência da soma da atividade individual de canais iônicos regulados por ligantes , não incluindo canais dependentes de voltagem.

Uma característica muito importante dos potenciais graduados é que eles são diretamente proporcionais à magnitude do estímulo ; quanto maior o número de canais iônicos envolvidos, maior a magnitude do potencial.

O estímulo que desencadeia um potencial graduado pode ser a ação de um neurotransmissor ou um estímulo mecânico que afeta a permeabilidade iônica da membrana; por exemplo, alongamento, temperatura, etc.

Um potencial graduado pode ser despolarizante (EPSP – Potencial pós-sináptico excitatório ) ou hiperpolarizante (IPSP – Potencial pós-sináptico inibitório ). No caso de potenciais despolarizantes, eles podem desencadear um potencial de ação se atingir uma intensidade acima do potencial limite, que geralmente está em um potencial de membrana de -55 mV. Pode ocorrer em dendritos pós-sinápticos ou em células do músculo esquelético, músculo liso ou músculo cardíaco.

Esquema de graduados em potencial

O potencial de ação

O potencial de ação, ao contrário do potencial graduado, é do tipo “tudo ou nada” , ou seja, sua magnitude é sempre a mesma independente da intensidade do estímulo . O potencial de ação pode viajar grandes distâncias sem perder intensidade e envolve a abertura dos canais iônicos dependentes de voltagem de sódio e potássio.

Um potencial de ação pode ser gerado pela abertura de canais de sódio, que geram um potencial de ação que geralmente dura 1 milissegundo, ou pode ser gerado pela abertura de canais de cálcio , que gera um potencial de ação que pode durar até 100 milissegundos.

Os potenciais de ação podem ocorrer em neurônios, células musculares e células endócrinas. Nos neurônios, eles têm um papel fundamental na comunicação intercelular e também são conhecidos como impulsos nervosos . No restante das células excitáveis, o potencial de ação é o sinal para o início dos processos intracelulares. Por exemplo, nas células musculares, ele desencadeia a contração muscular, ou nas células beta do pâncreas, ele desencadeia a liberação de insulina.

Esquema de um potencial de ação