Sinalizar zona de alerta de cautela para radiação ionizante

Em física, radiação se refere à emissão ou transmissão de energia por meio de um meio na forma de ondas eletromagnéticas ou associada a partículas. Em princípio, todas as formas de energia podem ser transmitidas por radiação e esta definição pode incluir fenômenos como:

  1. Radiação eletromagnética : calor, ondas de rádio, luz visível, raios X, ultravioleta, radiação gama (γ), etc.
  2. Radiação corpuscular : partículas subatômicas que transportam energia se movem. Por exemplo, radiação de partículas alfa (α), beta (β) ou radiação de neutrino. A radiação gama é transmitida associada aos fótons, portanto também pode ser estudada como radiação corpuscular.
  3. Radiação acústica : ultrassom, ondas sísmicas, etc.
  4. Radiação gravitacional : é a radiação na forma de ondas gravitacionais que são produzidas por objetos muito massivos e acelerados.

Todas essas manifestações de propagação energética podem ser classificadas em dois grandes grupos baseados na capacidade de ionizar a matéria , ou seja, na capacidade de extrair elétrons de substâncias irradiadas e transformá-las em íons. Assim, a radiação ionizante e a radiação não ionizante podem ser distinguidas , a radiação ionizante sendo geralmente do tipo eletromagnético e corpuscular.

Ionizacao

Um íon é definido como um átomo ou molécula que não é eletricamente neutro. Geralmente, os íons podem ser entendidos como uma substância que perde ou ganha elétrons em comparação com um estado inicial neutro .

Assim, a ionização geralmente engloba qualquer processo que gere a perda ou ganho de elétrons em uma substância e, portanto, a formação de íons. Quando a radiação é energética o suficiente e interage com átomos e moléculas, ela pode desencadear esse processo, sendo capaz de liberar elétrons da matéria irradiada.

Efeito ionizante da radiação

A radiação não ionizante não seria capaz de gerar o processo de ionização, embora também possa transmitir energia para a matéria irradiada . Por exemplo, eles podem excitar moléculas e aumentar sua temperatura; O infravermelho e o microondas produzem esse efeito e são a base de eletrodomésticos como fornos, fogões e fornos de microondas.

A radiação ionizante mais comum é do tipo eletromagnética e corpuscular. No espectro eletromagnético , a radiação ionizante corresponde à faixa de altas frequências e baixos comprimentos de onda . De um modo geral, radiação ionizante de radiação ultravioleta, raios X e raios gama .

Fontes de radiação eletromagnética ionizante e não ionizante

Efeitos na saúde

Na natureza, todos os seres vivos estão continuamente expostos a baixas quantidades de radiação ionizante . A maior parte dessa radiação vem de rochas e formações geológicas que contêm isótopos radioativos de rádio, plutônio e outros elementos. A própria radiação solar também contém radiação ionizante, principalmente radiação ultravioleta, embora a fração mais prejudicial seja absorvida pela camada de ozônio.

A radiação ionizante sobre a matéria orgânica é perigosa para os organismos vivos, incluindo é claro o corpo humano, mas os baixos níveis ambientais não parecem representar um problema, aliás , de acordo com a hipótese da hormese, poderiam até ser benéficos 2 .

No entanto, a radiação ionizante acima de certos níveis produz danos moleculares que podem levar a problemas de saúde muito sérios, como danos ao DNA, câncer e defeitos na função reprodutiva que podem variar de abortos espontâneos a defeitos congênitos e doenças.

A radiação não ionizante altamente energética também pode ser prejudicial à vida, mas geralmente por meio de mecanismos diferentes e em níveis de exposição muito mais elevados; Por exemplo, uma onda acústica forte, como a produzida em explosões, pode causar sérios danos a um ser vivo, até mesmo matá-lo, embora não cause ionização da matéria. Da mesma forma, certos tipos de radiação não ionizante de comprimento de onda curto podem causar queimaduras graves.

Trabalhadores em certos setores profissionais são freqüentemente expostos a altos níveis de radiação ionizante e devem ter extrema cautela. Entre eles estão profissionais de usinas nucleares, pesquisadores e profissionais de saúde que atuam em unidades de raios-X, radioterapia e radiodiagnóstico.

Os astronautas são aqueles que estão expostos a uma maior quantidade de radiação ionizante através dos raios cósmicos ; Os raios cósmicos são desviados graças ao campo eletromagnético do planeta Terra e não atingem a superfície da Terra, mas as naves, estações e trajes espaciais devem ser protegidos no espaço sideral.

Radioatividade

Os elementos radioativos são isótopos cujo núcleo é instável e emitem várias formas de radiação ionizante, perdendo energia até que o elemento alcance um estado estável. Eles podem emitir radiação eletromagnética, como raios X e raios gama, mas também radiação corpuscular, como partículas alfa e beta, núcleos de hélio, nêutrons ou pósitrons.

A radioatividade é usada em usinas nucleares para obter energia elétrica, embora essa mesma radioatividade seja ao mesmo tempo o principal problema de falhas nessas fábricas de eletricidade. O escape de radiação ionizante para o meio ambiente pode representar um sério problema ambiental e de saúde humana na área.

A radioatividade também é usada para fins terapêuticos . Por exemplo, os raios X aproveitam a capacidade dos raios X de atravessar o corpo humano para obter representações visuais de estruturas dentro do corpo. Também é usado em outras áreas da medicina, como radioterapia e radiodiagnóstico . Obviamente, essas aplicações são realizadas sob estrito controle médico e medidas de segurança para evitar danos ao pessoal de saúde e minimizar os efeitos prejudiciais ao paciente.

Outro campo em que a radioatividade é muito importante na pesquisa científica. Por exemplo, a radioatividade é um dos métodos mais amplamente usados ​​para determinar a idade de materiais antigos.